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Article: Digitale Medientechnologien aus kultur- und sozialanthropologischer Perspektive

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Budka, P. 2013. Digitale Medientechnologien aus kultur- und sozialanthropologischer Perspektive: Überlegungen zu Technologie als materielle Kultur und Fetisch (Digital media technologies from an anthropological perspective: Reflections on technology as material culture and fetish). Medien und Zeit, 28, 1/2013: 22-34.

Abstract

Dieser Aufsatz blickt auf digitale Medientechnologien aus Perspektive der Kultur- und Sozialanthropologie. In einem wissenschaftstheoretischen und historischen Abriss werden einerseits Eckpunkte in der Entwicklung relevanter Forschungsfelder, wie die Anthropologie und Ethnographie der Medientechnologien, die Digitale Anthropologie sowie die Anthropologie der Cyberkultur behandelt. Andererseits werden zwei Fallbeispiele aus der ethnographischen Forschungspraxis vorgestellt, die digitale Technologien als materielle Kultur verstehen. Technologie als materielle Kultur erlaubt es die Materialität und die Normativität von Technologien ebenso zu fassen wie deren alltägliche Aneignung in wandelnden soziokulturellen, politischen und ökonomischen Kontexten. Der Aufsatz schließt mit einer Diskussion der Fetischisierung von Technologien, deren Bedeutung und Zusammenhänge.

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Seminar: Identity, sociality and communality in times of digital media technologies

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In the winter term 2012/2013, I am teaching a seminar on “Identity, sociality and communality in times of digital media technologies” at the Department of Social and Cultural Anthropology, University of Vienna. Students in this course learn about and to work with different forms of identity construction and processes of sociality and communality, which have been made possible through digital media technologies, such as the internet. Students get a brief overview about identity concepts and the possibility to deploy them within empirical research projects.

Find more information about this seminar here: http://www.philbu.net/courses.html

Concept map: Communicative ecologies

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This map visualizes the concept of “communicative ecologies” as introduced by Tacchi, J., Slater, D., Hearn, G. 2003. Ethnographic Action Research: A User’s Handbook. New Delhi: UNESCO, http://eprints.qut.edu.au/4399/. It was done by using the free CMap Tools (click to enlarge).

concept map

Free chapter: “We were on the outside looking in”: MyKnet.org – A First Nations Online Social Environment in Northern Ontario

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Bell, B., Budka, P., Fiser, A. 2012. “We were on the outside looking in”: MyKnet.org – A First Nations online social environment in northern Ontario. In A. Clement, M. Gurstein, G. Longford, M. Moll & L. R. Shade (Eds.), Connecting Canadians: Investigations in Community Informatics (pp. 237-254). Edmonton: Athabasca University Press.

“In 2000, one of Canada’s leading Aboriginal community networks, the Kuh-ke-nah Network, or K-Net, was on the verge of expanding into broadband services. (For more on K-Net, see chapter 14.) K-Net’s management organization, Keewaytinook Okimakanak Tribal Council, had acquired funding and resources to become one of Industry Canada’s Smart Communities demonstration projects. Among the innovative services that K-Net introduced at the time was MyKnet.org, a system of personal home pages intended for remote First Nations users in a region of Northern Ontario where numerous communities have lived without adequate residential telecom service well into the millennium (Fiser, Clement, and Walmark 2006; Ramírez et al. 2003). Shortly thereafter, and through K-Net’s community-based Internet infrastructure, this free-of-charge, free-of-advertising, locally supported, online social environment grew from its core constituency of remote First Nations communities to host over 30,000 registered user accounts (of which approximately 20,000 represent active home pages). …”

free chapter download: http://www.aupress.ca/index.php/books/120193

Vortrag: IKT als Werkzeuge zur Reduktion erzwungener Mobilität

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Vortrag im Rahmen der 7. Tage der Kultur- und Sozialanthropologie:Informations- und Kommunikationstechnologien (IKT) als Werkzeuge zur Reduktion erzwungener Mobilität” (PDF)

Aus dem Inhalt:

  • Indigene in Kanada & im Nordwestlichen Ontario
  • Sitation von First Nations im Nordwestlichen Ontario
  • Indigene IKT im Nordwestlichen Ontario: KO-KNET
  • Reduktion erzwungener Mobilität durch IKT
  • IKT-Anwendungspraktiken: Isolation vs. Sozialität
  • Indigene IKT: Ergebnisse aktueller Studien

Indigene IKT: Ergebnisse aktueller Studien:

  • IKT-Praktiken beeinflussen …
    a) (kulturelle) Identitätskonstruktion & -verhandlung
    b) (soziale) Vergemeinschaftungsformen & -prozesse
    c) Kommunikationspraktiken
  • Entscheidend sind …
    a) Kontrolle von & Bezug zu IKT
    b) Soziokulturelle, geographische & politische Kontexte/Rahmenbedingungen/Möglichkeiten

Vortrag: Indigene Medientechnologien

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Gastvortrag im Rahmen der Vorlesung “Einführung in die Kultur- und Sozialanthropologie” (Sommersemester 2012, Leitung: Elke Mader): “Indigene Medientechnologien – Produktion & Anwendungspraktiken aus medienanthropologischer Perspektive“: Teil 1Teil 2 (PDF)

Aus dem Inhalt:

  • Medientechnologien aus kultur- und sozialanthropologischer & ethnographischer Perspektive
  • Indigene Medien:
    Indigene?
    Indigene IKT: „outreach“ Praktiken z.B. EZLN in Mexiko, „inreach“ Praktiken: z.B. KO-NET in Kanada
  • Indigene Medientechnologieproduktion: Beispiel „Internet für First Nations in Kanada“
  • Indigene Medienanwendungspraktiken: Beispiel „MyKnet.org: Social Networking für First Nations in Kanada“ – Identitätskonstruktion, Vergemeinschaftungsformen, ethnographische Felderforschung

Ethnographie als theoretischer & epistemologischer Ansatz

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Ideen und Anmerkungen zur Ethnographie als theoretischer und epistemologischer Forschungsansatz, die im Rahmen eines Jour Fixe der Gruppe Internetforschung am 09.01.2012 diskutiert wurden. Dabei wurde vor allem der Frage nachgegangen wie Ethnographie in der Internetforschung Verwendung finden kann.

Ethnographie ist eine Theorie des Beschreibens (Nader)
→ Kontext
→ Holismus → Imagination von Gesamt- oder Ganzheit

Ethnographie ist keine Methode (Ingold)
→ Ethnographie = beschreibende Integration (durch Kontextualisierung)
→ Ethnographie = Praxis verbaler Beschreibung

Praktische Aspekte / Probleme einer Ethnographie
→ Prozess der teilnehmenden Beobachtung
→ Inklusion der Forscherin / „Wir & die Anderen“
→ Wandel in Zeit & Raum
→ Hierarchien von Kontexten

Ethnographie & Interdisziplinarität (Strathern)
→ Interaktion von Disziplinen
→ Kontextspezifika entscheiden über Ethnographie → Schaffung von Kontext
→ Multi- → Inter- → Transdisziplinarität → von „information-sharing“ zu „knowledge-creation“

Literatur:
Ingold, T. 2008. Anthropology is not ethnography. In: Proceedings of the British Academy 154: 69-92. Online: http://www.proc.britac.ac.uk/cgi-bin/somsid.cgi?page=154p069&session=825683A&type=header

Nader, L. 2011. Ethnography as theory. In: HAU: Journal of Ethnographic Theory 1(1): 211-219. Online: http://www.haujournal.org/index.php/hau/article/view/34

Strathern, M. 2005. Experiments in interdisciplinarity. In: Social Anthropology 13(1): 75-90.

References and resources on online ethnography

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Literature on online ethnography collected through the EASA Media Anthropology Network Mailing List
to contribute to this collection go to the network’s project wiki: http://www.media-anthropology.net/index.php/projects

Bell, David, and Barbara M. Kennedy 2000 The Cybercultures Reader. London : New York: Routledge.

Boellstorff, Tom: Coming of Age in Second Life, 2008. The volume, which is an ethnography by itself, has a full chapter on methods in online research.

Buchanan, Elizabeth A. 2004 Readings in Virtual Research Ethics : Issues and Controversies. Hershey, PA: Information Science Pub.

Hine, C. (2008). Virtual Ethnography: Modes, Varieties, Affordances. In Fielding, Lee, Blank (eds) THE SAGE HANDBOOK OF ONLINE RESEARCH METHODS.

Hine, C. 2005 Internet Research and the Sociology of Cyber-Social-Scientific Knowledge. Information Society 21(4):239-248.

Hine, Christine 2005 Virtual Methods : Issues in Social Research on the Internet. Oxford, UK ; New York: Berg.

Hine, Christine 2000 Virtual Ethnography. London ; Thousand Oaks, Calif.: Sage.

Littleton, K., and D. Whitelock 2004 Guiding the Creation of Knowledge and Understanding in a Virtual Learning Environment. Cyberpsychology & Behavior 7(2):173-181.

Markham, Anette: Internet Research. In Silverman, D. (Ed.). Qualitative Research: Theory, Method, and Practices, 3rd Edition. London: Sage.
Draft: http://www.markham.internetinquiry.org/writing/silverman2011draft.pdf

Markham, Anette: The politics, ethics, and methods of representation in online ethnography. In Denzin, N. & Lincoln, Y. (Eds.). Handbook of Qualitative Research, 3rd Edition (pp. 793-820). Thousand Oaks CA: Sage
Draft here: http://markham.internetinquiry.org/writing/denzingalleyproofs.pdf

Marshall, Jon (2010): Ambiguity, Oscillation and Disorder: Online Ethnography and the Making of Culture
http://epress.lib.uts.edu.au/ojs/index.php/mcs/article/view/1598/1859

Nardi, Bonnie: Night Elf Priest, prolog and first two chapters. Bonus: They can read it online for free: http://www.digitalculture.org/books/my-life-as-a-night-elf-priest

Pauwels, L. 2005 Websites as Visual and Multimodal Cultural Expressions: Opportunities and Issues of Online Hybrid Media Research. Media Culture & Society 27(4):604-613.

Preece, J., and D. Maloney-Krichmar 2005 Online Communities: Design, Theory, and Practice. Journal of Computer-Mediated Communication 10(4).

Schaap, Frank 2002 The Words that Took Us there : Ethnography in a Virtual Reality. Amsterdam: Aksant Academic Publishers.

Silver, D. 2004 Internet/cyberculture/digital culture/new media/fill-in-the-Blank Studies. New Media & Society 6(1):55-64.

New Book: Theorising Media and Practice (Bräuchler & Postill 2010)

New Book: Theorising Media and Practice (Bräuchler & Postill 2010) published on No Comments on New Book: Theorising Media and Practice (Bräuchler & Postill 2010)

Bräuchler, B. and J. Postill (eds) 2010. Theorising Media and Practice. Oxford and New York: Berghahn.

From John Postill’s blog:

This book is very much a product of the numerous conversations we’ve had down the years on the EASA Media Anthropology Network on practice approaches to media. We’re really grateful to all chapter contributors and to all of network members who have helped us think through some of the key questions.

Synopsis

Although practice theory has been a mainstay of social theory for nearly three decades, so far it has had very limited impact on media studies. This book draws on the work of practice theorists such as Wittgenstein, Foucault, Bourdieu, Barth and Schatzki and rethinks the study of media from the perspective of practice theory. Drawing on ethnographic case studies from places such as Zambia, India, Hong Kong, the United States, Britain, Norway and Denmark, the contributors address a number of important themes: media as practice; the interlinkage between media, culture and practice; the contextual study of media practices; and new practices of digital production. Collectively, these chapters make a strong case for the importance of theorising the relationship between media and practice and thereby adding practice theory as a new strand to the anthropology of media.

More information: http://berghahnbooks.com/title.php?rowtag=BrauchlerTheorising

Video: About “doing anthropology”

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MIT anthropologists in this short video talk about doing anthropology, about their personal experiences with working as anthropologists and ethnographers.

From: http://techtv.mit.edu/videos/315-doing-anthropology

Thoughts on Fieldwork From Three Research Sites
Cultural Anthropology is a social science that explores how people understand – and act in – the world. But what, exactly, is it that Cultural Anthropologists do? How do they approach their research? In this short film, three members of MIT’s Anthropology Department, Stefan Helmreich, Erica James, and Heather Paxson, talk about their current work and the process of doing fieldwork.”

Lecture: Media Ethnographies – Ethnography in/and the Anthropology of Media

Lecture: Media Ethnographies – Ethnography in/and the Anthropology of Media published on No Comments on Lecture: Media Ethnographies – Ethnography in/and the Anthropology of Media

In the winter term 2010/2011 Philipp is giving a lecture on media ethnographies in the context of an anthropology of media technologies at the Department of Social and Cultural Anthropology, University of Vienna. By using different case studies, the lecture aims to highlight the importance of ethnography in understanding media phenomena.

For more information in German go to: http://www.philbu.net/courses.html

Report: CRASSH Workshop “Subversion, Conversion, Development”

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Budka, P. 2008. Report on CRASSH Workshop “Subversion, Conversion, Development: Public Interests in Technologies”, Cambridge, 24-26 April.

From the workshop’s abstract:
As part of the “New forms of knowledge for the 21st Century” research agenda at Cambridge University, the workshop will explore why designers and developers of new technologies should be interested in producing objects that users can modify, redeploy or redevelop. This exploration demands an examination of presuppositions that underpin the knowledge practices associated with the various productions of information communication technologies (ICT). A central question is that of diversity: diversity of use, of purpose, and of value(s). Does diversity matter, in the production and use of ICT, and if so, why?

Text (PDF)

Links:
http://www.crassh.cam.ac.uk/events/71/
http://vectors.usc.edu/thoughtmesh/publish/12.php

Pelican Falls First Nation High School

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Auf dem Gebiet der Lac Seul First Nation befindet sich die Pelican Falls First Nation High School, die ausschließlich für Schüler aus den indigenen Gemeinschaften der Nishnawbe Aski errichtet wurde. Administrativ und organisatorisch ist die Schule somit dem Northern Nishnawbe Education Council unterstellt.

Neben Fächern wie Englisch oder Mathematik werden auch Kurse angeboten, die speziell für die First Nation SchülerInnen entwickelt wurden, wie Sprachunterrricht zum Erlernen der indigenen Sprachen (Ojibwe, Ojicree und Cree) oder Werkzeugunterricht zum Erstellen von traditionellen Werkzeugen und Produkten, wie Kanus oder Tierfallen. So soll indigene Kultur und Wissen auch im institutionellen Rahmen einer Schule weitergeben werden.

Neben der Schule gibt es in Pelican Falls auch Unterkünfte in denen die Kinder in kleinen Gruppen untergebracht sind. Jedes dieser Häuser wird von speziell geschulten SozialarbeiterInnen betreut, die den Schülern helfen sollen sich in der ungewohnten Umgebung zurecht zu finden und wohl zu fühlen.

Wichtige Bestandteile dieser Unterkünfte sind Computerarbeitsplätze, die vor allem genutzt werden um mit Freunden und Familie in den Heimatgemeinschaften in Kontakt zu bleiben. Das von K-Net angebotene Homepage-Hostingservice MyKnet.org spielt dabei eine ganz entscheidende Rolle.

Lac Seul First Nation

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Lac Seul First Nation (Obishikokaang) liegt etwa 40 km nordwestlich von Sioux Lookout und besteht aus den drei Gemeinschaften/Siedlungen Frenchman’s Head, Kejick Bay und Whitefish Bay. Lac Seul ist das älteste Reservat im Sioux Lookout District und gehört der Independent First Nations Alliance an.

Während im Sommer Kejick Bay ausschließlich über den See – den Lac Seul – mit Booten zu erreichen ist, wird im Winter der zugefrorene See als Straße verwendet. Auch die kleinste Gemeinschaft – Whitefish Bay – ist im Winter wesentlich einfacher und schneller zu erreichen.

Bis 1929 bildeten Kejick Bay und Whitefish Bay eine gemeinsame Siedlung am Festland. Durch die Überflutung großer Teile des Festlands durch “Ontario Hydro”, einen regionalen Stromerzeuger, wurde Kejick Bay zu einer Insel und viele Familien verließen die Siedlung und das Reservat. Heute leben etwa zwei Drittel der Mitglieder der Lac Seul First Nation nicht mehr im Reservat sondern beispielsweise in den Städten Red Lake und Sioux Lookout.

In Kejick Bay befindet sich im Gebäude der ehemaligen Band Office das sogenannte “Access Center”, das Mitgliedern der Gemeinde Computer und Internet zur Verfügung stellt, etwa um mit Freunden und Verwandten in anderen Gemeinschaften und Regionen in Kontakt zu bleiben. Die Räumlichkeiten werden aber ebenso für Workshops und Schulungen verwendet.