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CfP: Anthropologies of media and mobility

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Anthropologies of Media and Mobility: Theorizing movement and circulations across entangled fields

An International Workshop organized by the Anthropology and Mobility Network and the Media Anthropology Network (EASA) in collaboration with Locating Media (University Siegen) and a.r.t.e.s. Graduate School (University of Cologne)

University of Cologne, Germany
14-16 September 2017

This international workshop seeks to theorize the relationship between media and mobility. While mobility has been defined as movement ascribed with meaning, one might in similar fashion define media as meaning ascribed with movement. Interrogating the linkages between media and mobility can enable more thorough understandings of how various power structures produce, transform and reproduce social, material and discursive orders. People, devices, and data are increasingly on the move – movements that may transgress borders and boundaries, but which are also integral to the constitution and regulation of the barriers themselves. The movement of people triggers new imaginaries of territories and social spaces, which circulate through media, questioning and forging new ties between people, signs and things. More broadly, the mobilisation of tangible and intangible things demands a reconceptualization of what a ‘thing’ is, what constitutes the human, and what defines human collectivity. In such circumstances, reimagining circulations through the lens of media and mobility becomes an important step towards understanding current socio-cultural and political changes. While this lens has been applied broadly within anthropological research, its theoretical consequences merit further investigation and discussion. 

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Internet Archive builds archive copy in Canada

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From http://blog.archive.org/2016/11/29/help-us-keep-the-archive-free-accessible-and-private/ by B. Kahle:

… On November 9th in America, we woke up to a new administration promising radical change. It was a firm reminder that institutions like ours, built for the long-term, need to design for change.

For us, it means keeping our cultural materials safe, private and perpetually accessible. It means preparing for a Web that may face greater restrictions.

It means serving patrons in a world in which government surveillance is not going away; indeed it looks like it will increase.

Throughout history, libraries have fought against terrible violations of privacy—where people have been rounded up simply for what they read.  At the Internet Archive, we are fighting to protect our readers’ privacy in the digital world. …

Internet Archive Canada and National Security Letter in the news: roundup

Internet Archive is a non-profit library of millions of free books, movies, software, music, websites, and more: https://archive.org/

Review: Handbuch der Medienethnographie

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Budka, P. 2017. Review of Bender, C. & M. Zillinger (eds.). Handbuch der Medienethnographie. Berlin: Reimer Verlag, 2015. 442 pp. Paideuma, 63: in print.

Online Version

Der Sammelband „Handbuch der Medienethnographie“ bietet einen Einblick in ein aufstrebendes und im deutschen Sprachraum noch zu wenig beachtetes Forschungsfeld. Ethnographie wird in diesem Buch vor allem als Methode in der qualitativen Medienforschung verstanden und die Autorinnen und Autoren, allesamt erfahren in der ethnographischen Feldforschung, wurden von der Herausgeberin Cora Bender und dem Herausgeber Martin Zillinger aufgefordert individuell zu reflektieren, „wie sie selbst im Feld vorgegangen sind, um Medien und Medienpraktiken zu erforschen“ (xi). Diese Reflexion über die eigene Forschungspraxis ist laut Bender und Zillinger charakteristisch für die Ethnologie als „ethnographische Königsdisziplin“ (xii). Mittels dichter Beschreibungen aus unterschiedlichen ethnographischen Forschungsfeldern will der Band mit seinen Beiträgen auch die Verbindung zwischen Empirie und Theorie in der Ethnologie in den Blick nehmen. Schwerpunkte bleiben dabei die subjektiven Erfahrungen der Feldforscherinnen und Feldforscher als Fremde, die unter spezifischen Bedingungen in bestimmten Lokalitäten in Austausch mit Menschen treten, um die entsprechenden Interaktionsprozesse schließlich zu interpretieren.

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Seminar: Indigenous Media 2016

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Again, I have the pleasure to teach the Seminar “Indigenous Media” for the MA Program in Visual and Media Anthropology at the Free University Berlin. Find below a brief description of the course.

In the seminar “Indigenous Media” students get an introduction to indigenous media technologies. In ten seminar units selected questions, issues, and problems are discussed: How do indigenous people produce, distribute, and utilize audiovisual media? How has ethnographic and anthropological film making changed? What role do politics, power, globalization, and (post-)colonialism play in the production and use of indigenous media? How do indigenous people utilize media to construct and negotiate their individual and collective identities? How are indigenous cultures and languages represented through media? And how do indigenous people appropriate and (co-)develop digital technologies in times of increasing globalization?

We start with the contextualization of indigenous media within the framework of an anthropology of media. In the second unit students are introduced to selected debates about the meaning and relevance of (mass) media for indigenous people and their culture. We then discuss ethnographic film making and visual anthropology in the context of indigenous people’s changing role from “objects” for ethnographic films to partners in media projects. The fourth unit deals with the phenomena of (post-)colonialism and decolonization and their implications for indigenous media. This discussion leads us to the self-controlled production of indigenous media and its relevance for issues such as (self-)representation, appropriation, control, and empowerment. Globalization, modernity, and related questions of collective indigenous identity construction – “indigeneity” – are the topics of the next unit. The following three sessions are closely connected and discuss aspects of identity, community, networking, ownership, activism, empowerment, aesthetics, poetics, and popular culture in relation to indigenous media. In the final unit students learn about the importance of digital technologies and infrastructures for indigenous people, their activist projects, and networking initiatives.

Through several case studies students are introduced to the similarities and differences of indigenous media projects throughout the world. These case studies take us to different regions, countries, and continents: from Nunavut, Canada, and the US to the Caribbean, Guatemala, Mexico, and Brazil, to Nigeria, Myanmar, Australia and Finland. The seminar’s assignments include the reading of selected articles, the watching of films and videos, and the discussion of these in small essays. The online conference tool Adobe Connect is used to present and discuss aspects of texts, films, and essays.

Paper: Interactive technology enhanced learning for social science students

Paper: Interactive technology enhanced learning for social science students published on No Comments on Paper: Interactive technology enhanced learning for social science students

Budka, P., Schallert, C., Mader, E. 2011. Interactive technology enhanced learning for social science students. In M. E. Auer & M. Huba (Eds.), Proceedings 14th International Conference on Interactive Collaborative Learning (ICL2011) (pp. 274-278), CD-ROM. Piscataway, NJ: IEEE.

Abstract

This paper introduces the case of an interactive technology enhanced learning model, its contexts and infrastructure at a public university in the Bologna era. From a socio-technological perspective, it takes a look at the conditions and challenges under which this flexible learning model for the social sciences has been developed. Furthermore, selected evaluation results, including experiences and expectations of social science students, are discussed. The paper concludes that it is possible, with the appropriate didactical model, to create and facilitate interactive student-centered learning situations, even in “mass lectures”.

Text (PDF)

CfP: “Media anthropology’s legacies and concerns”

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The EASA Media Anthropology Network is organizing a panel entitled “Media anthropology’s legacies and concerns” at the 14th European Association of Social Anthropologists (EASA) conference in Milan (20-23 July, 2016). Please find the detailed call for papers below. To propose a paper, please navigate to http://nomadit.co.uk/easa/easa2016/panels.php5?PanelID=4286 and http://www.easaonline.org/conferences/easa2016/cfp.shtml
Deadline for paper proposal submissions is February 15th.

Media anthropology’s legacies and concerns
(Media Anthropology Network)

Convenors
Philipp Budka (University of Vienna)
John Postill (RMIT University Melbourne)
Elisenda Ardevol (UOC, Barcelona)

In line with the theme of the 14th EASA conference the EASA Media Anthropology Network panel seeks to put fundamental concerns of media anthropology back into the centre of attention. Central themes of media anthropology have already been identified and discussed in earlier works: e.g. the mediation of power and conflict, media related forms of production and consumption, the relationship between media and religion, and the mediation of knowledge and forms of expression (e.g. Askew & Wilk 2002, Ginsburg et al. 2002, Peterson 2003, Rothenbuhler & Coman 2005). These topics can be connected to questions about hierarchies, power relationships, norms and political agency in media contexts; the materiality of media (technologies), exchange and reciprocity, media work; media rituals and the ritualization of media practices and events; the construction of histories and traditions in relation to media practices and the meanings of media communication for oral culture(s).

By (re-)focusing on such topics in a contemporary context, this panel invites contributions also to discuss broader questions. What has been “the point of media anthropology” as an anthropological subdiscipline and as an interdisciplinary field of research (Postill & Peterson 2009)? What are media anthropology’s legacies so far and what are its historical roots? What role does ethnography play in the anthropology of media and how has this relationship changed from a methodological and epistemological perspective? Thus, this panel contributes to the constitution of media anthropology as one of anthropology’s most thriving subdisciplines. Secondly, it adds to the understanding of media anthropology’s legacies, epistemologies, theories, methodologies and possible futures.

Askew, K., Wilk, R. (eds.) 2002. The anthropology of media: A reader. Malden, MA: Blackwell.
Ginsburg, F., Abu-Lughod, L., Larkin, B. (eds.) 2002. Media worlds: Anthropology on new terrain. Berkeley: University of California Press.
Peterson, M. A. 2003. Anthropology and mass communication. Media and myth in the new millennium. New York & Oxford: Berghahn.
Postill, J., Peterson, M. A. 2009. What is the point of media anthropology? Social Anthropology 17(3): 334-344.
Rothenbuhler, E., Coman, M. (eds.) 2005. Media Anthropology. Thousand Oaks, CA: Sage.

Seminar: Media & visual technologies as material culture – students’ projects

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The following joint student projects are conducted in the seminar “Media and visual technologies as material culture” at the Department of Social and Cultural Anthropology of the University of Vienna:

  • Team A: Non-Use of Smartphones
    -> Which impact does the non-use of smartphones have for the private and working life? Why do people decide against using smartphones?
  • Team B: Meaning of Cellphones for Refugees
    -> What is the meaning of cellphones for refugees in Austria?
  • Team C: Crowd-sourcing & Labor
    -> How are subjective meanings of “team work” shaped by the inter-dependencies between freelancers and the website Capacitor?
  • Team D: Sharing of Visual Media, Art & Cultural Identity
    -> In what aspects have the Japanese art forms of dance and painting changed through the sharing of visual media/material?
  • Team E: Access to Internet & Power Relations within the Family Home
    -> What are the effects of internet usage on children and young adults in respect to power relations in the family home?
  • Team F: Conversion/Discussion about Digital Content
    -> What is the difference between usage of commentary sections of Serbian and German online newspapers?
  • Team G: Self-Identification through Visual Communication & Social Media
    -> How do people identify/define themselves through visual communication via social media (websites (blogs), video blogs and Instagram)?
  • Team H: Ayahuasceros – Making of Ritual Community on Facebook
    -> What is the relevance of Facebook in the community building process of Austrian Ayahuasca ceremonies?
  • Team I: Bicycle Movement & Digital Media in Vienna
    -> How are digital media technologies utilized in relation to the social network BikeKitchen?

Seminar: Media & visual technologies as material culture – students’ research ideas

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Clustering of individual ideas to create joint research projects in the seminar “Media and Visual Technologies as Material Culture” at the Department of Social and Cultural Anthropology of the University of Vienna.

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Seminar: Media & visual technologies as material culture – course description

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Seminar “Media and visual technologies as material culture” by Philipp Budka
MA Program CREOLE & MA Program Social & Cultural Anthropology
University of Vienna

Seminar Description

This course gives an overview about material culture as conceptual approach to understand media and visual technologies. It focuses on digital media technologies, their visual aspects and how they are integrated and practiced in everyday life.

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Article: From marginalization to self-determined participation

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Budka, P. 2015. From marginalization to self-determined participation: Indigenous digital infrastructures and technology appropriation in Northwestern Ontario’s remote communities. Journal des anthropologues – Special Issue “Margins and Digital Technologies”. No. 142-143: 127-153.

Abstract

This article discusses, from an anthropological perspective, the utilization of digital infrastructures and technologies in the geographical and sociocultural contexts of indigenous Northwestern Ontario, Canada. By introducing the case of the Keewaytinook Okimakanak Kuh-ke-nah Network (KO-KNET) it analyses first how digital infrastructures not only connect First Nations people and communities but also enable relationships between local communities and non-indigenous institutions. Second, and by drawing on KO-KNET’s homepage service MyKnet.org, it exemplifies how people appropriate digital technologies for their specific needs in a remote and isolated area. KO-KNET and its services facilitate First Nations’ self-determined participation to regional, national, and even global ICT connectivity processes, contributing thus to the “digital demarginalization” of Northwestern Ontario’s remote communities.

Text (PDF)

Vortrag: Indigene Modernität durch digitale Medientechnologien?

Vortrag: Indigene Modernität durch digitale Medientechnologien? published on No Comments on Vortrag: Indigene Modernität durch digitale Medientechnologien?

Budka, P. 2015. Indigene Modernität durch digitale Medientechnologien? Infrastrukturentwicklung, Technologieaneignung und soziokulturelle Praktiken im Nordwestlichen Ontario, Kanada. Vortrag im Colloquium Americanum des Instituts für Ethnologie der Goethe-Universität Frankfurt, 25. Juni 2015. (PDF)

Inhalt:
Einleitung
„Modernität“ & Kultur- und Sozialanthropologie/Ethnologie
„Indigenisierte Modernität“
Indigene & Digitale Medientechnologien
Internetinfrastruktur im Nordwestlichen Ontario, Kanada
Soziale (sozial-digitale) Praktiken
„Indigene Modernität“ durch digitale Medientechnologien?

Paper: Von „Cyber Anthropologie“ zu „Digitaler Anthropologie“: kultur- und sozialanthropologische Beiträge zur Erforschung digitaler Medientechnologien.

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Budka. P. 2014. Von „Cyber Anthropologie“ zu „Digitaler Anthropologie“: kultur- und sozialanthropologische Beiträge zur Erforschung digitaler Medientechnologien. Vortrag im Rahmen der Ringvorlesung: „Rituale, Medien, Bewusstsein – in Memoriam Manfred Kremser“, 9. Januar 2014.

Einleitung

Dieser Vortrag wirft einen Blick auf die kultur- und sozialanthropologische Erforschung digitaler Medientechnologien wie Internet, Soziale Online-Netzwerke und mobile Kommunikationstechnologien. Dabei werden die Grundzüge des Forschungsfeldes der „Cyber Anthropologie“ – besonders im Bezug zum Wiener Institut für Kultur- und Sozialanthropologie – ebenso vorgestellt wie die rezente Entwicklung einer „Digitalen Anthropologie“. Die gemeinsame, übergeordnete Frage dieser kultur- und sozialanthropologischen Projekte lautet: „Was bedeutet Menschsein in einer (zunehmend) digitalen Welt?“. Fallbeispiele aus der ethnographischen Forschungspraxis behandeln konkrete Aspekte des „digitalen Menschseins“ und runden die theoretische Diskussion ab.

Medienanthropologie und die technische Mediatisierung von Kommunikation

In der Kultur- und Sozialanthropologie lässt sich die Forschung zu Medientechnologien grundsätzlich als Forschung zu menschlicher Kommunikation, die von Technologien mediatisiert wird, verstehen. Diese Mediatisierung von Kommunikation ist für die Kultur- und Sozialanthropologie besonders hinsichtlich ihrer Einbettung in soziokulturelle und historische Prozesse und Kontexte interessant: „The key questions for the anthropologist are how these technologies operate to mediate human communication, and how such mediation is embedded in broader social and historical processes“ (Peterson 2003: 5).

In der Medienanthropologie geht es um die Mediatisierung von Kommunikation in unterschiedlichen soziokulturellen Kontexten und unter spezifischen historischen, politischen und ökonomischen Bedingungen.

In der Kultur- und Sozialanthropologie werden Medien nicht auf ihre Inhalte oder Botschaften reduziert. Im Versuch ein möglichst ganzheitliches Bild von Medienphänomenen zu erlangen, werden Kontexte und Bedingungen unter denen Medien produziert, verteilt und genutzt werden ebenso analysiert wie die technischen Aspekte von Medien. Medien beinhalten immer auch Technologien, die die Mediatisierung von Kommunikation erst ermöglichen. Es macht also Sinn nicht nur von Medien sondern von Medientechnologien zu sprechen.

Über Medientechnologien entwickeln Menschen neue Beziehungen zu Zeit und Raum sowie zu Körper und Wahrnehmung. Und diese Verhältnisse verändern sich aufgrund medientechnologischer Entwicklungen permanent. Die „greifbare“ Materialität von Medientechnologien und die damit verbundenen phänomenologischen Erfahrungen sind also wesentlicher Gegenstand medienethnographischer und medienanthropologischer Forschung (vgl. Ginsburg et al. 2002: 21).

Wichtigste methodische Herangehensweise, um Medienphänomene zu erfassen, ist für die Medienanthropologie, wie für die Kultur- und Sozialanthropologie im Allgemeinen, die ethnographische Feldforschung. Diese methodische Strategie zur empirischen Datenerhebung passt sich dabei sowohl dem Feld als auch den soziokulturellen Handlungsräumen der Menschen an (vgl. z.B. Kremser 1998, Marcus 1998) und kann sich also nicht allein auf Inhalte und deren Rezeption beschränken. Sie muss auch die physischen und sensorischen Dimensionen von Medientechnologien miteinbeziehen, weil über diese soziale Beziehungen hergestellt werden können.

Technologie im soziokulturellen Kontext

Seit den 1950er Jahren untersuchen Kultur- und SozialanthropologInnen neue und „moderne“ Technologien und wie diese vor allem in „nicht-westlichen“ Gemeinschaften verwendet und angeeignet werden (vgl. z.B. Beck 2001, Godelier 1971, Pfaffenberger 1992, Sharp 1952). Doch wie unter anderem Arturo Escobar (1994) meint, ist es schwierig diese Forschungsansätze und -befunde auf hochkomplexe technische Umgebungen in „modernen“ Gesellschaften zu übertragen. Aus kultur- und sozialanthropologischer Perspektive bedeutet diese Transferschwierigkeit weder eine Hierarchisierung von soziotechnischen Systemen und damit verbunden von Gesellschaften, noch bedeutet dies eine Abwertung „nicht-moderner“ oder „traditioneller“ soziotechnischer Systeme. All diese Systeme – vom Töpfern in Indien bis zum Programmieren von Software in Kalifornien – sind hochkomplex und heterogen.

Es besteht allerdings dringender Bedarf an theoretischen Zugängen und weiteren empirischen Befunden, die zum Verständnis soziotechnischer Systeme in „modernen“ Gesellschaften beitragen. So befasst sich auch die Kultur- und Sozialanthropologie zunehmend mit soziotechnischen Systemen in zeitgenössischen Gesellschaften (vgl. z.B. Rabinow 2008, Rabinow & Marcus 2008) – vor allem auch, weil immer wieder Fragen auftauchen, die scheinbar nur von der Kultur- und Sozialanthropologie beantwortet werden können, etwa nach der soziokulturellen und soziokulturell unterschiedlichen Bedeutung von Technologien (vgl. Pfaffenberger 1988, 1992).

Die Kultur- und Sozialanthropologie versucht zu verstehen, wie Technologie – beispielsweise in Form materieller Kultur oder als soziotechnisches System – (kulturell) konstruiert und (sozial) verwendet, genutzt und angeeignet wird. Ähnliche Ziele verfolgen auch Wissenschaftsforschung, Science and Technology Studies und sozialwissenschaftliche Technikforschung (vgl. z.B. Eglash 2006). Die Entwicklung und der Aufschwung digitaler (Medien)Technologien führen zu einer weiteren Differenzierung dieses Forschungsbereichs und zur Etablierung neuer Schwerpunkte.

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Article: Digitale Medientechnologien aus kultur- und sozialanthropologischer Perspektive

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Budka, P. 2013. Digitale Medientechnologien aus kultur- und sozialanthropologischer Perspektive: Überlegungen zu Technologie als materielle Kultur und Fetisch (Digital media technologies from an anthropological perspective: Reflections on technology as material culture and fetish). Medien und Zeit, 28, 1/2013: 22-34.

Abstract

Dieser Aufsatz blickt auf digitale Medientechnologien aus Perspektive der Kultur- und Sozialanthropologie. In einem wissenschaftstheoretischen und historischen Abriss werden einerseits Eckpunkte in der Entwicklung relevanter Forschungsfelder, wie die Anthropologie und Ethnographie der Medientechnologien, die Digitale Anthropologie sowie die Anthropologie der Cyberkultur behandelt. Andererseits werden zwei Fallbeispiele aus der ethnographischen Forschungspraxis vorgestellt, die digitale Technologien als materielle Kultur verstehen. Technologie als materielle Kultur erlaubt es die Materialität und die Normativität von Technologien ebenso zu fassen wie deren alltägliche Aneignung in wandelnden soziokulturellen, politischen und ökonomischen Kontexten. Der Aufsatz schließt mit einer Diskussion der Fetischisierung von Technologien, deren Bedeutung und Zusammenhänge.

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Word cloud on identity, sociality, communality & digital media technologies

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Word cloud of the student projects in the seminar “Identity, sociality & communality in times of digital media technologies” at the Department of Social and Cultural Anthropology, University of Vienna.

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