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CfP: Engaged media anthropology in the digital age

CfP: Engaged media anthropology in the digital age published on No Comments on CfP: Engaged media anthropology in the digital age

The EASA Media Anthropology Network is organizing an official network panel at the European Association of Social Anthropologists (EASA) 2020 conference in Lisbon (21-24 July). Find the call for papers below and online:
https://nomadit.co.uk/conference/easa2020/p/8591

For more general information about the call and the conference, navigate to:
https://easaonline.org/conferences/easa2020/cfp
https://easaonline.org/conferences/easa2020/

The call closes on 20 January 2020.

Engaged media anthropology in the digital age

Organizers
Philipp Budka (University of Vienna) and Sahana Udupa (LMU Munich)

Abstract
The relative ease of access and potential disruptive features of digital media have opened up new opportunities for media anthropologists to extend their field relations into durable public engagement. These possibilities have encouraged anthropologists to collaboratively design various public engagement initiatives to harness digital media technologies and infrastructures for social justice goals including health, education, environmental protection, gender parity and political inclusion. Such direct interventions have gone hand in hand with critical perspectives on how “the digital” has played a key role in enabling political cultures of indignity and injustice – from online extreme speech to digitally enabled surveillance and algorithmic bias. This panel will foreground these two distinct, yet interrelated, aspects of engaged media anthropology: community projects that involve direct participation of anthropologists in designing digital platforms and applications, and in supporting local forms of media/digital activism; and studies that envision an inclusive future through public intervention strategies of critique and discursive resistance. A key question that drives this panel is whether the latest examples of engaged media anthropology that are enabled by digital technologies and infrastructures have signaled a break from the imperial logic of upliftment and betterment as a means to consolidate colonial power or whether enduring injustices are questioned through new means of collaboration and dialogue. What are the promises and limitations of engaged media anthropology in the digital age?

Lecture/Seminar: Ethnography and Digital Media 2019

Lecture/Seminar: Ethnography and Digital Media 2019 published on No Comments on Lecture/Seminar: Ethnography and Digital Media 2019

In this lecture/seminar at the Department of Social and Cultural Anthropology, we discuss how ethnography contributes to the exploration, description and understanding of digitally mediated processes and practices (in German).

In dieser Lehrveranstaltung erhalten Studierende einen Einblick in die Ethnographie digitaler Medien. Dabei werden sowohl theoretische Zugänge und Konzepte als auch praxisnahen Anwendungs- und Erfahrungswerte vermittelt.

Digitale Medien – wie Internet, Social Media und Smartphones – ermöglichen neue Formen medialer Kommunikation und Repräsentation, die in Zusammenhang mit unterschiedlichen soziokulturellen, politischen und ökonomischen Faktoren und Dimensionen stehen. Diese Medientechnologien überbrücken nicht nur Zeit und Raum, sie gestalten diese neu. Sie ermöglichen die Vernetzung und Mobilisierung von Menschen und die Konstruktion vielfältiger Formen von individueller und kollektiver Identität. Welche theoretischen und methodologischen Zugänge sind hilfreich, um neue digitale Medientechnologien und damit zusammenhängende Praktiken und Sozialitäten zu beschreiben und zu analysieren? Können wir auf das “klassische” methodische Repertoire der Kultur- und Sozialanthropologie zurückgreifen oder benötigt es neue digitale Methoden und Techniken? Welche Bedeutung haben etwa Datensicherung und die Archivierung von digitalen Artefakten? Und welche ethischen Aspekte in der Digitalen Ethnographie gilt es zu beachten?
Studierende lernen anhand von konkreten Fallbeispielen, ausgewählte theoretische und methodologische Zugänge kennen. Sie gewinnen so einen Überblick über die Diversität digitaler Phänomene, Prozesse und Praktiken sowie deren ethnographische Beschreibung und Untersuchung.

Literatur (Auswahl)

Boellstorff, T., Nardi, B., Pearce, C., & Taylor, T. L. (2012). Ethnography and virtual worlds: A handbook of method. Princeton: Princeton University Press.

Budka, P. (2019). Von der Cyber Anthropologie zur Digitalen Anthropologie. Über die Rolle der Kultur- und Sozialanthropologie im Verstehen soziotechnischer Lebenswelten. In M. Luger, F. Graf & P. Budka (Eds.), Ritualisierung – Mediatisierung – Performance (pp. 163-188). Göttingen: V&R Unipress/Vienna University Press.

Hakken, D. (1999). Cyborgs@Cyberspace: An ethnographer looks to the future. London: Routledge.

Hjorth, L, Horst, H., Galloway, A., & Bell, G. (2016). The Routledge Companion to digital ethnography. New York: Routledge.

Miller, D., & Slater, D. (2002). Ethnography and the extreme Internet. In T. H. Eriksen (Ed.), Globalisation: Studies in anthropology (pp. 39-57). London: Pluto Press.

Pink, S., Horst, H., Postill, J., Hjorth, L., Lewis, T., & Tacchi, J. (2016). Digital ethnography: Principles and practice. Thousand Oaks, CA: Sage.

Postill, J., & Pink, S. (2012). Social media ethnography: The digital researcher in a messy web. Media International Australia, 145(1), 123-134.

More info: https://ufind.univie.ac.at/en/course.html?lv=240033&semester=2019W

Seminar: Media Activism

Seminar: Media Activism published on No Comments on Seminar: Media Activism

For the MA Program “Visual and Media Anthropology” at the Free University Berlin, I am organizing a newly developed seminar on media activism.

Course Description

Activism with/in/through media can be broadly understood as forms of technology mediated activism that intend to spark, create and/or support social and political change. So change (and therefore continuity) is at the heart of media activism, as, for instance, Kidd and Rodriguez (2009: 1) note: “Grassroots media have grown from a set of small and isolated experiments to a complex of networks of participatory communications that are integral to local, national, and transnational projects of social change”. Since media activism is related to a diversity of phenomena – such as power relationships, conflict or globalization – as well as to questions about the conception of time and space, organizational structures, collective identities and different forms of sociality, it has become a broad, interdisciplinary research field. This course gives an overview of media activism from a predominantly anthropological and ethnographic perspective.

When engaging with media activism, a variety of contexts, theoretical conceptualizations and methodological approaches have to be considered. In this course, students learn about these aspects by reviewing relevant literature and by discussing different forms and examples of media activism and related questions, issues and problems:

  • How can we contextualize media activism and related practices in anthropology?
  • What historical developments can we identify? And what does this tell us about contemporary activist processes and practices?
  • What is the role of (sociocultural and technological) change, politics, power, globalization and (de)colonization in an anthropological engagement with media activism?
  • How can we ethnographically describe and analyze media activist processes and practices? What are the possibilities and challenges?
  • How can we understand media activism in digital times and in the age of social media? What has changed?
  • What does it mean to interpret and conceptualize media activism as (a form or a part of) cultural activism?

Reference

Kidd, D., & Rodriguez, C. (2009). Introduction. In C. Rodriguez, D. Kidd, & L. Stein (Eds.), Making our media: Global initiatives toward a democratic public sphere, Volume 1: Creating new communication spaces (pp. 1-22). New York: Hampton Press.

Selected Literature

Barassi, V. (2015). Activism on the web: Everyday struggles against digital capitalism. New York: Routledge.

Budka, P. (2019). Indigenous media technologies in “the digital age”: Cultural articulation, digital practices, and sociopolitical concepts. In S. S. Yu & M. D. Matsaganis (Eds.), Ethnic media in the digital age (pp. 162-172). New York: Routledge.

Couldry, N., & Curran, J. (2003). The paradox of media power. In N. Couldry & J. Curran (Eds.), Contesting media power: Alternative media in a networked world (pp. 3-15). Lanham, MD: Rowman & Littlefield.

Edelman, M. (2001). Social movements: Changing paradigms and forms of politics. Annual Review of Anthropology 30(1), 285-317.

Gerbaudo, P. (2012). Tweets and the streets: Social media and contemporary activism. London: Pluto Press.

Ginsburg, F., Abu-Lughod, L., & Larkin, B. (2002). Introduction. In F. Ginsburg, L. Abu-Lughod, & B. Larkin (Eds.), Media worlds: Anthropology on new terrain (pp. 1-36). Berkeley: University of California Press.

Juris, J. S., & Khasnabish, A. (2013). Introduction: Ethnography and activism within networked spaces of transnational encounter. In J. S. Juris & A. Khasnabish (Eds.), Insurgent encounters: Transnational activism, ethnography and the political (pp. 1-36). Durham: Duke University Press.

Mazzarella, W. (2004). Culture, globalization, mediation. Annual Review of Anthropology, 33, 345-367.

Melucci, A. (1996). Challenging codes: Collective action in the information age. Cambridge: Cambridge University Press.

Postill, J. (2012). Digital politics and political engagement. In H. A. Horst & D. Miller (Eds.), Digital anthropology (pp. 165-184). London: Berg.

Postill, J. (2018). The rise of nerd politics: Digital activism and political change. London: Pluto Press.

Wolfson, T., Treré, E., Gerbaudo, P., & Funke, P. (2017). From global justice to Occupy and Podemos: Mapping three stages of contemporary activism. Special Issue of tripleC: Communication, Capitalism & Critique 15(2), 390-542. https://doi.org/10.31269/triplec.v15i2.897

Book: Ritualisierung – Mediatisierung – Performance

Book: Ritualisierung – Mediatisierung – Performance published on No Comments on Book: Ritualisierung – Mediatisierung – Performance

Luger, M., Graf, F., & Budka, P. (Eds.). (2019). Ritualisierung – Mediatisierung – Performance. (Ritualization – Mediatization – Performance). Göttingen: V&R Unipress/Vienna University Press.

Abstract
Ritualisierung, Mediatisierung und Performance dienen als konzeptionelle Hilfsmittel, um Veränderungen und Kontinuitäten im Alltagsleben sozialer Akteurinnen und Akteure sowie in spezifischen Kontexten zu situieren. Dieser Band zeigt anhand konkreter ethnographischer Beispiele, dass rituelle, mediale und performative Prozesse und Praktiken idealerweise gemeinsam, in ihrer Relationalität zueinander betrachtet werden. Neben einem Schwerpunkt auf Transformation enthält der Band Beiträge zu ausgewählten Aspekten der Theorie, Methode und Geschichte der Kultur- und Sozialanthropologie und zu einer Ethnographie und Kulturgeschichte der Karibik, die sozialen Status, religiöse Praxis und Erinnerung behandeln sowie Texte, die Verbindungen zwischen politischen, medialen und kulturellen Sphären diskutieren.

Ritualization, mediatization and performance are conceptual tools to situate sociocultural change and continuity in everyday life and in specific contexts. By building on ethnographic case studies, this volume demonstrates that ritual, media and performative processes and practices are best explored in relation to each other. In addition to a general focus on transformation, this book includes contributions on selected aspects of the theory, methodology and history of social and cultural anthropology. Chapters about the history and ethnography of the Caribbean that discuss social status, religious practices and cultural remembrance, as well as texts that explore the connections between political, media and cultural spheres complement the volume.

Inhaltsverzeichnis
Martin Luger / Philipp Budka / Franz Graf
Kultur- und sozialanthropologische Perspektiven auf Ritualisierung, Mediatisierung und Performance. Eine Einleitung
Marion Linska
Selbstfürsorge im Feld. Überlegungen aus existenzanalytischer Perspektive
Yvonne Schaffler / Bernd Brabec de Mori
»Cuando el misterio insiste« – »Wenn sich der Geist Gehör verschafft«. Die Kunst der Überzeugung im dominikanischen Vodou
Stephanie Schmiderer
Präsenz der Gottheiten. Zum Verständnis transformativer Performance im haitianischen Vodou und seiner Diaspora
Elke Mader
Rund um die Palme. Rituelle Prozesse, indigene Politik und Medien in Ecuador
Birgit Bräuchler
Praxeologische Überlegungen zur Mediatisierungsdebatte. Eine ethnologische Perspektive
Philipp Budka
Von der Cyberanthropologie zur Digitalen Anthropologie. Über die Rolle der Kultur- und Sozialanthropologie im Verstehen soziotechnischer Lebenswelten
Manfred Kremser
»Shango is a Powerful Fellow!«. Repräsentation spiritueller Macht in afrokaribischen Kulturen
Adelheid Pichler
Artefakte und Erinnerung. Ein Beitrag zur Interpretation materieller Kultur in den afrokubanischen Religionen
Werner Zips
»She’s Royal« – »Queenmothers« in Ghana. Ein afrikanisches Rollenmodell für Jamaika
Manfred Kremser / Franz Graf / Gertraud Seiser
»Ein Leben scannen«. Fragmentarische Retrospektive von und auf Manfred Kremser

Lecture: Ritual & Religion in Social and Cultural Anthropology

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Together with Martin Luger, I am organizing a lecture on ritual and religion in social and cultural anthropology at the Department of Social and Cultural Anthropology of the University of Vienna (in German). Find more information online.

Die Lehrveranstaltung gibt einen Überblick über zentrale Konzepte der Kultur- und Sozialanthropologie zu rituellen und religiösen Praktiken, Prozessen und Phänomenbereichen. Ausgehend von klassischen Werken unterschiedlicher Denktraditionen werden den Studierenden Einblicke in die Entstehung rezenter Sichtweisen und Debatten vermittelt. Mit Hilfe ethnographischer Fallbeispiele erlangen sie Kompetenzen im Erfassen unterschiedlicher Wechselwirkungen der zentralen Themenbereiche.

Die Kultur- und Sozialanthropologie befasst sich mit unterschiedlichen Glaubensvorstellungen, spirituellen Praktiken und Ritualen sowie deren soziokultureller und alltäglicher Einbettung. Religion und Ritual sind eng mit anderen Bereichen des menschlichen Lebens verflochten, etwa mit sozialen Beziehungen, Wertvorstellungen, Moral, Ethik, Vorstellungen von Gesundheit und Krankheit, politischen Organisationsformen, Ökonomie und Ökologie.
Religionen zeichnen sich beispielsweise durch eine ausgeprägte performative Ritual-Praxis aus. Das rituelle Geschehen als Feld des sozialen Dramas, der Initiation und Transformation sowie dessen Mittlerfunktionen zwischen Ordnung und Chaos, Communitas und Rebellion werden thematisiert. Ebenso wird anhand des Begriffs der Performativität der Frage nachgegangen, ob der Körper durch das Ritual geht, oder das Ritual durch den Körper.
Rituale stehen zudem in Zusammenhang mit bestimmten Wertvorstellungen und Normen sowie mit spezifischen Menschenbildern. Dabei haben Vorstellungen und Praktiken Auswirkungen auf die Subjektivität und Personalität von Praktizierenden. Dies hat sowohl ethnographische Erkundungen über jene Dinge gefördert, die im Leben von Menschen am wichtigsten scheinen, als auch Sensibilitäten dafür geschaffen, wie sich diese mit breiteren Prozessen und Kontexten überschneiden. Rezente Unsicherheiten betreffen beispielsweise die ökologische Zerstörung und ihre Ursachen, und destabilisieren Konzepte, Um- und Lebenswelten. Gleichzeitig entstehen neue religiöse Bewegungen mit dem Versprechen von ökologischem sowie sozialem Gleichgewicht (Stichwort: green religions, spiritual ecology).

Die Vorlesung spannt einen Bogen von evolutionistischen Ansätzen, über struktural-funktionale, bis hin zu post-strukturalen Ansätzen und den Ontologie-Debatten des 21.Jh. Die Inhalte werden anhand zentraler Texte und ethnographischer Fallbeispiele erläutert und ermöglichen die Diskussion eines breiten Spektrums kultur- und sozialanthropologischer Forschungszugänge. Die Lernplattform der Universität Wien wird genutzt, um Lernmaterialien zur Verfügung zu stellen sowie den inhaltlichen Austausch und die Kommunikation zwischen den Studierenden zu fördern. Zusätzlich sieht die Lehrveranstaltung eine aktive Beteiligung der Studierenden mittels Diskussionsrunden vor.

Review: Handbuch der Medienethnographie

Review: Handbuch der Medienethnographie published on No Comments on Review: Handbuch der Medienethnographie

Budka, P. (2017). [Review of the book Handbuch der Medienethnographie, by C. Bender & M. Zillinger]. Paideuma. Mitteilungen zur Kulturkunde, 63, 303-307.

Der Sammelband „Handbuch der Medienethnographie“ bietet einen Einblick in ein aufstrebendes und im deutschen Sprachraum noch zu wenig beachtetes Forschungsfeld. Ethnographie wird in diesem Buch vor allem als Methode in der qualitativen Medienforschung verstanden und die Autorinnen und Autoren, allesamt erfahren in der ethnographischen Feldforschung, wurden von der Herausgeberin Cora Bender und dem Herausgeber Martin Zillinger aufgefordert, individuell zu reflektieren, „wie sie selbst im Feld vorgegangen sind, um Medien und Medienpraktiken zu erforschen“ (xi). Diese Reflexion über die eigene Forschungspraxis ist laut Bender und Zillinger charakteristisch für die Ethnologie als „ethnographische Königsdisziplin“ (xii). Mittels dichter Beschreibungen aus unterschiedlichen ethnographischen Forschungsfeldern will der Band mit seinen Beiträgen auch die Verbindung zwischen Empirie und Theorie in der Ethnologie in den Blick nehmen. Schwerpunkte bleiben dabei die subjektiven Erfahrungen der Feldforscherinnen und Feldforscher als Fremde, die unter spezifischen Bedingungen in bestimmten Lokalitäten in Austausch mit Menschen treten, um die entsprechenden Interaktionsprozesse schließlich zu interpretieren.
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Digital ethnography

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Digital ethnography – a selection of resources

e-Seminars of the EASA Media Anthropology Network:

Literature:

Ethnography in virtual worlds:

  • Boellstorff, et al. (2012). Ethnography and virtual worlds: A handbook of method. Princeton: Princeton University Press.

Ethnography and digital and social media:

  • Hjorth, L., et al. (Eds.). (2017). The Routledge Companion to digital ethnography, New York: Routledge. Forthcoming.
  • Miller, D., et al. (2016). How the world changed social media. London: UCL Press. http://discovery.ucl.ac.uk/1474805/1/How-the-World-Changed-Social-Media.pdf
  • Pink, S., et al. (2016). Digital ethnography: Principles and practice. Thousand Oaks, CA: Sage.
  • Postill, J., & Pink, S. (2012). Social media ethnography: The digital researcher in a messy web. Media International Australia, 145(1), 123-134. http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/1329878X1214500114
  • Sanjek, R., & Tratner, S. W. (Eds.). (2016). eFieldnotes: The makings of anthropology in the digital world. Philadelphia: University of Pennsylvania Press.

Blog posts:

Research centres:

Concept map: Ethnographie des Cyberspace (nach Ackermann, 2000)

Concept map: Ethnographie des Cyberspace (nach Ackermann, 2000) published on No Comments on Concept map: Ethnographie des Cyberspace (nach Ackermann, 2000)

Diese Concept Map visualisiert die wesentlichsten Punkte einer “Ethnographie des Cyberspace” nach Ackermann (2000).

“Für die Ethnologie sind die sozialen Phänomene des Cyberspace insofern von Interesse, als sie auf der theoretischen Ebene zu einer Auseinandersetzung mit traditionellen Konzepten von Sozialität … herausfordern und auf der empirischen Ebene die Flexibilität und Variabilität der Methode … einfordern” (S. 289).

A. Ackermann. 2000. Das virtuelle Universum der Identität. Überlegungen zu einer Ethnographie des Cyberspace. In S. M. Schomburg-Scherff & B. Heintze (Hg.) Die offenen Grenzen der Ethnologie. Schlaglichter auf ein sich wandelndes Fach. Frankfurt/Main: Lembeck. S. 276-290.

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Paper: Reflections on media anthropology’s legacies and concerns

Paper: Reflections on media anthropology’s legacies and concerns published on No Comments on Paper: Reflections on media anthropology’s legacies and concerns

Budka, P. 2016. Reflections on media anthropology’s legacies and concerns (in digital times). Paper at “14th EASA Biennial Conference”, Milan: University of Milano-Bicocca, 20-23 July 2016. Full Paper (PDF)

Why anthropology matters – an EASA statement as starting point

I recently came across a statement compiled by the Executive Committee of the European Association of Social Anthropologists (EASA) entitled “Why anthropology matters” (Executive Committee of the European Association of Social Anthropologists 2015). In this text, several distinct features or key terms of anthropology as academic discipline are highlighted.
(1) Cultural relativism as “methodological tool for studying local life-worlds on their own terms”;
(2) Ethnography as important tool in anthropological research and as main form of data collection which enables anthropologists to “discover aspects of local worlds that are inaccessible to researchers who use other methods”;
(3) Comparison as method to look for sociocultural similarities and differences to develop “general insights into the nature of society and human existence”;
(4) And finally, (social) context, relationships and connections as anthropology’s main concerns.

With these “tools”, the statement’s authors argue, anthropologists are well equipped to generate knowledge that “can help to make sense of the contemporary world” (Executive Committee of the European Association of Social Anthropologists 2015).

Even though one doesn’t have to agree on all of that in detail, the text very briefly discusses features or markers of the discipline of anthropology and consequently its subfields, such as media anthropology. I don’t want to discuss “why media anthropology matters” – I think this question has been, for instance, answered in the course of this panel – but rather build on selected aspects of the statement which I find particularly relevant for looking into media anthropology’s relevance, legacies and concerns (also in times of increasing digitalisation). I can, of course, only scratch on the surface here, leaving much for further debates and discussions.

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Seminar: Indigenous Media 2016

Seminar: Indigenous Media 2016 published on No Comments on Seminar: Indigenous Media 2016

Again, I have the pleasure to teach the Seminar “Indigenous Media” for the MA Program in Visual and Media Anthropology at the Free University Berlin. Find below a brief description of the course.

In the seminar “Indigenous Media” students get an introduction to indigenous media technologies. In ten seminar units selected questions, issues, and problems are discussed: How do indigenous people produce, distribute, and utilize audiovisual media? How has ethnographic and anthropological film making changed? What role do politics, power, globalization, and (post-)colonialism play in the production and use of indigenous media? How do indigenous people utilize media to construct and negotiate their individual and collective identities? How are indigenous cultures and languages represented through media? And how do indigenous people appropriate and (co-)develop digital technologies in times of increasing globalization?

We start with the contextualization of indigenous media within the framework of an anthropology of media. In the second unit students are introduced to selected debates about the meaning and relevance of (mass) media for indigenous people and their culture. We then discuss ethnographic film making and visual anthropology in the context of indigenous people’s changing role from “objects” for ethnographic films to partners in media projects. The fourth unit deals with the phenomena of (post-)colonialism and decolonization and their implications for indigenous media. This discussion leads us to the self-controlled production of indigenous media and its relevance for issues such as (self-)representation, appropriation, control, and empowerment. Globalization, modernity, and related questions of collective indigenous identity construction – “indigeneity” – are the topics of the next unit. The following three sessions are closely connected and discuss aspects of identity, community, networking, ownership, activism, empowerment, aesthetics, poetics, and popular culture in relation to indigenous media. In the final unit students learn about the importance of digital technologies and infrastructures for indigenous people, their activist projects, and networking initiatives.

Through several case studies students are introduced to the similarities and differences of indigenous media projects throughout the world. These case studies take us to different regions, countries, and continents: from Nunavut, Canada, and the US to the Caribbean, Guatemala, Mexico, and Brazil, to Nigeria, Myanmar, Australia and Finland. The seminar’s assignments include the reading of selected articles, the watching of films and videos, and the discussion of these in small essays. The online conference tool Adobe Connect is used to present and discuss aspects of texts, films, and essays.

Visual/Media/Digital Anthropology at 14th EASA Conference

Visual/Media/Digital Anthropology at 14th EASA Conference published on No Comments on Visual/Media/Digital Anthropology at 14th EASA Conference

Here is a list of panels at the 14th European Association of Social Anthropologists (EASA) Biennial Conference entitled “Anthropological legacies and human futures” (Milan, 20-23 July 2016, #EASA2016) which deal with visual and digital media technologies and related issues. If you are interested to participate to one of those panels, please keep in mind that the deadline for paper abstract submissions is 15 February and that you have to be member of EASA.

Panels are listed in order of appearance on the conference website. If I missed relevant panels, please let me know.

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CfP: “Media anthropology’s legacies and concerns”

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The EASA Media Anthropology Network is organizing a panel entitled “Media anthropology’s legacies and concerns” at the 14th European Association of Social Anthropologists (EASA) conference in Milan (20-23 July, 2016). Please find the detailed call for papers below. To propose a paper, please navigate to http://nomadit.co.uk/easa/easa2016/panels.php5?PanelID=4286 and http://www.easaonline.org/conferences/easa2016/cfp.shtml
Deadline for paper proposal submissions is February 15th.

Media anthropology’s legacies and concerns
(Media Anthropology Network)

Convenors
Philipp Budka (University of Vienna)
John Postill (RMIT University Melbourne)
Elisenda Ardevol (UOC, Barcelona)

In line with the theme of the 14th EASA conference the EASA Media Anthropology Network panel seeks to put fundamental concerns of media anthropology back into the centre of attention. Central themes of media anthropology have already been identified and discussed in earlier works: e.g. the mediation of power and conflict, media related forms of production and consumption, the relationship between media and religion, and the mediation of knowledge and forms of expression (e.g. Askew & Wilk 2002, Ginsburg et al. 2002, Peterson 2003, Rothenbuhler & Coman 2005). These topics can be connected to questions about hierarchies, power relationships, norms and political agency in media contexts; the materiality of media (technologies), exchange and reciprocity, media work; media rituals and the ritualization of media practices and events; the construction of histories and traditions in relation to media practices and the meanings of media communication for oral culture(s).

By (re-)focusing on such topics in a contemporary context, this panel invites contributions also to discuss broader questions. What has been “the point of media anthropology” as an anthropological subdiscipline and as an interdisciplinary field of research (Postill & Peterson 2009)? What are media anthropology’s legacies so far and what are its historical roots? What role does ethnography play in the anthropology of media and how has this relationship changed from a methodological and epistemological perspective? Thus, this panel contributes to the constitution of media anthropology as one of anthropology’s most thriving subdisciplines. Secondly, it adds to the understanding of media anthropology’s legacies, epistemologies, theories, methodologies and possible futures.

Askew, K., Wilk, R. (eds.) 2002. The anthropology of media: A reader. Malden, MA: Blackwell.
Ginsburg, F., Abu-Lughod, L., Larkin, B. (eds.) 2002. Media worlds: Anthropology on new terrain. Berkeley: University of California Press.
Peterson, M. A. 2003. Anthropology and mass communication. Media and myth in the new millennium. New York & Oxford: Berghahn.
Postill, J., Peterson, M. A. 2009. What is the point of media anthropology? Social Anthropology 17(3): 334-344.
Rothenbuhler, E., Coman, M. (eds.) 2005. Media Anthropology. Thousand Oaks, CA: Sage.

Seminar: Media & visual technologies as material culture – students’ projects

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The following joint student projects are conducted in the seminar “Media and visual technologies as material culture” at the Department of Social and Cultural Anthropology of the University of Vienna:

  • Team A: Non-Use of Smartphones
    -> Which impact does the non-use of smartphones have for the private and working life? Why do people decide against using smartphones?
  • Team B: Meaning of Cellphones for Refugees
    -> What is the meaning of cellphones for refugees in Austria?
  • Team C: Crowd-sourcing & Labor
    -> How are subjective meanings of “team work” shaped by the inter-dependencies between freelancers and the website Capacitor?
  • Team D: Sharing of Visual Media, Art & Cultural Identity
    -> In what aspects have the Japanese art forms of dance and painting changed through the sharing of visual media/material?
  • Team E: Access to Internet & Power Relations within the Family Home
    -> What are the effects of internet usage on children and young adults in respect to power relations in the family home?
  • Team F: Conversion/Discussion about Digital Content
    -> What is the difference between usage of commentary sections of Serbian and German online newspapers?
  • Team G: Self-Identification through Visual Communication & Social Media
    -> How do people identify/define themselves through visual communication via social media (websites (blogs), video blogs and Instagram)?
  • Team H: Ayahuasceros – Making of Ritual Community on Facebook
    -> What is the relevance of Facebook in the community building process of Austrian Ayahuasca ceremonies?
  • Team I: Bicycle Movement & Digital Media in Vienna
    -> How are digital media technologies utilized in relation to the social network BikeKitchen?

Review: Europäisch-ethnologisches Forschen. Neue Methoden und Konzepte.

Review: Europäisch-ethnologisches Forschen. Neue Methoden und Konzepte. published on No Comments on Review: Europäisch-ethnologisches Forschen. Neue Methoden und Konzepte.

Budka, P. 2014. Review of Hess, S., Moser, J. & M. Schwertl (eds.). Europäisch-ethnologisches Forschen. Neue Methoden und Konzepte. Berlin: Reimer Verlag, 2013; 332 pp. Anthropos, 109.2014/2: 694-696.

Mit dem Sammelband „Europäisch-ethnologisches Forschen. Neue Methoden und Konzepte.“ ist es den HerausgeberInnen und AutorInnen gelungen eine wichtige, und wie ich finde längst überfällige, Sammlung rezenter Methoden und theoretischer Konzepte nicht nur für die Europäische Ethnologie/Volkskunde zusammenzustellen. Auch wenn der Titel ein Naheverhältnis des Bandes und seiner Inhalte zur Europäischen Ethnologie nahelegt, ist dieses Werk durchaus auch VertreterInnen anderer kultur- und sozialwissenschaftlichen Disziplinen – von Kultur- und/oder Sozialanthropologie bis Soziologie – empfohlen. Insgesamt 17 AutorInnen geben in 12 Beiträgen einen einführenden Überblick zu methodischen und methodologischen Überlegungen sowie Konzepten, die in den letzten Jahren im einschlägigen wissenschaftlichen Fachdiskurs massiv an Bedeutung gewonnen haben: von Ethnographie und Feldtheorien über Akteur-Netzwerk-Theorie bis hin zur Analyse visueller und materieller Kultur. Im Folgenden will ich mich einer subjektiven Auswahl an Buchbeiträgen widmen, um so zu versuchen die Bandbreite dieses Werkes und seiner Inhalte darzulegen.

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Digital learning material for social & cultural anthropology

Digital learning material for social & cultural anthropology published on No Comments on Digital learning material for social & cultural anthropology

Within a project different digital learning materials for the social sciences, particularly at the University of Vienna, were developed. This is a hypermedia learning and teaching document for introductory courses in social and cultural anthropology (in German).

screenshot of digital learning document

“Diese Lernunterlage gibt einen einführenden Überblick zur wissenschaftlichen Disziplin der Kultur- und Sozialanthropologie (KSA) mit besonderem Schwerpunkt auf die Situation und die Arbeit des Instituts für Kultur- und Sozialanthropologie an der Universität Wien. Neben der Frage, womit sich Kultur- und Sozialanthropologie beschäftigt und wie sie sich theoriegeschichtlich entwickelt hat, werden ausgewählte Themenbereiche vorgestellt. Die Lernunterlage richtet sich vor allem an StudienanfängerInnen, kann aber ebenso als Informationsquelle oder Lehr- und Lernmittel für allgemein an der Kultur- und Sozialanthropologie Interessierte dienen.”

Link:

http://www.univie.ac.at/sowi-online/esowi/cp/einfpropaedksa/einfpropaedksa-titel.html