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Review: Digital environments: Ethnographic perspectives across global online and offline spaces

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Budka, P. (2018). [Review of the book Digital environments: Ethnographic perspectives across global online and offline spaces, by U. U. Frömming, S. Köhn, S. Fox & M. Terry]. Anthropos, 113.2018(1). Forthcoming.

The edited volume “Digital Environments: Ethnographic Perspectives Across Global Online and Offline Spaces” is a collection of 16 essays by students and graduates of the M.A. Programme in Visual and Media Anthropology at the Free University Berlin. This is the first special feature of the book. The second is the anthropological and ethnographic perspective from which the individual texts discuss a diversity of digital technologies, platforms, services as well as related sociocultural phenomena, events and practices. As Sarah Pink in the book’s foreword notes, these texts and the underlying projects “focus on central issues of the discipline … through the prism of visual and media anthropology” (p. 10). Being not part of the anthropological mainstream, this visual and media anthropology perspective holds the potential of providing exiting new insights in digital culture and our increasingly digitalised societies. The digital ethnography perspective, on the other hand, focuses on “the ways in which technologies have become inseparable from other materialities and human activities” including ethnographic fieldwork, as Urte Undine Frömming, Steffen Köhn, Samantha Fox and Mike Terry note in the introduction chapter (p. 15).
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Vortrag: Medien und Literalität in der Kultur- und Sozialanthropologie

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Budka, P. 2017. Medien und Literalität in der Kultur- und Sozialanthropologie: (Digitale) Medienpraktiken aus kulturvergleichender Perspektive. Vortrag im Workshop “Dark Side of Literacy” am Bundesinstitut für Erwachsenenbildung, Strobl, Salzburg, 20. April 2017. (PDF)

Inhalt:
Kultur- und Sozialanthropologie (KSA)
Medien in der KSA
Literalität in der KSA
„Moderne Oralität“
Digitale & Soziale Medien in der KSA

CfP: Anthropologies of media and mobility

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Anthropologies of Media and Mobility: Theorizing movement and circulations across entangled fields

An International Workshop organized by the Anthropology and Mobility Network and the Media Anthropology Network (EASA) in collaboration with Locating Media (University Siegen) and a.r.t.e.s. Graduate School (University of Cologne)

University of Cologne, Germany
14-16 September 2017

This international workshop seeks to theorize the relationship between media and mobility. While mobility has been defined as movement ascribed with meaning, one might in similar fashion define media as meaning ascribed with movement. Interrogating the linkages between media and mobility can enable more thorough understandings of how various power structures produce, transform and reproduce social, material and discursive orders. People, devices, and data are increasingly on the move – movements that may transgress borders and boundaries, but which are also integral to the constitution and regulation of the barriers themselves. The movement of people triggers new imaginaries of territories and social spaces, which circulate through media, questioning and forging new ties between people, signs and things. More broadly, the mobilisation of tangible and intangible things demands a reconceptualization of what a ‘thing’ is, what constitutes the human, and what defines human collectivity. In such circumstances, reimagining circulations through the lens of media and mobility becomes an important step towards understanding current socio-cultural and political changes. While this lens has been applied broadly within anthropological research, its theoretical consequences merit further investigation and discussion. 

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Digital ethnography

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Digital ethnography – a selection of resources

e-Seminars of the EASA Media Anthropology Network:

Literature:

Ethnography in virtual worlds:

  • Boellstorff, et al. (2012). Ethnography and virtual worlds: A handbook of method. Princeton: Princeton University Press.

Ethnography and digital and social media:

  • Hjorth, L., et al. (Eds.). (2017). The Routledge Companion to digital ethnography, New York: Routledge. Forthcoming.
  • Miller, D., et al. (2016). How the world changed social media. London: UCL Press. http://discovery.ucl.ac.uk/1474805/1/How-the-World-Changed-Social-Media.pdf
  • Pink, S., et al. (2016). Digital ethnography: Principles and practice. Thousand Oaks, CA: Sage.
  • Postill, J., & Pink, S. (2012). Social media ethnography: The digital researcher in a messy web. Media International Australia, 145(1), 123-134. http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/1329878X1214500114
  • Sanjek, R., & Tratner, S. W. (Eds.). (2016). eFieldnotes: The makings of anthropology in the digital world. Philadelphia: University of Pennsylvania Press.

Blog posts:

Research centres:

Lecture: Visuelle Anthropologie in Zeiten zunehmender Digitalisierung

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Vorlesung “Visuelle Anthropologie in Zeiten zunehmender Digitalisierung“,
Wintersemester 2016/17, am Institut für Kultur- und Sozialanthropologie der Universität Wien
Philipp Budka

Ziele

Die Lehrveranstaltung gibt einen Überblick zur Visuellen Anthropologie und diskutiert die Bedeutung sowie die Entwicklung dieser kultur- und sozialanthropologischen Subdisziplin in Zeiten zunehmender Digitalisierung. Studierende erhalten so einen Einblick in die historische, gegenwärtige und zukünftige Relevanz der Visuellen Anthropologie.

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Panel: “Media anthropology’s legacies and concerns” @ EASA 2016 Conference Milan

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The EASA Media Anthropology Network’s panel “Media anthropology’s legacies and concerns” at the 14th European Association of Social Anthropologists (EASA) conference in Milan (20-23 July, 2016) includes the following papers:

  • Alberto Micali & Nicolò Pasqualini (University of Lincoln): Excavating the centrality of materiality for a post-human ‘anthropomediality’: an ecological approach
  • John McManus (University of Oxford): Media anthropology and the ‘ludic turn’
  • Philipp Budka (University of Vienna): Media anthropology’s legacies and concerns in digital times
  • Erkan Saka (Istanbul Bilgi University): In the intersection of anthropology’s disciplinary crisis and emergence of internet studies
  • Balazs Boross (Erasmus University Rotterdam): Television culture and the myth of participation: (re)making media rituals
  • Heloisa Buarque de Almeida (University of Sao Paulo): Politics of meanings of gender violence in Brazil
  • Richard MacDonald (Goldsmiths, University of London): Moving image projection, sacred sites and marginalised publics: the ritual economy of outdoor cinema in Thailand
  • Jonathan Larcher (Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales): The politics of digital visual culture in Romania: from a digital ethnography to a historical media anthropology

Find the paper abstracts at: http://nomadit.co.uk/easa/easa2016/panels.php5?PanelID=4286

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Visual/Media/Digital Anthropology at 14th EASA Conference

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Here is a list of panels at the 14th European Association of Social Anthropologists (EASA) Biennial Conference entitled “Anthropological legacies and human futures” (Milan, 20-23 July 2016, #EASA2016) which deal with visual and digital media technologies and related issues. If you are interested to participate to one of those panels, please keep in mind that the deadline for paper abstract submissions is 15 February and that you have to be member of EASA.

Panels are listed in order of appearance on the conference website. If I missed relevant panels, please let me know.

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Seminar: Media & visual technologies as material culture – students’ projects

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The following joint student projects are conducted in the seminar “Media and visual technologies as material culture” at the Department of Social and Cultural Anthropology of the University of Vienna:

  • Team A: Non-Use of Smartphones
    -> Which impact does the non-use of smartphones have for the private and working life? Why do people decide against using smartphones?
  • Team B: Meaning of Cellphones for Refugees
    -> What is the meaning of cellphones for refugees in Austria?
  • Team C: Crowd-sourcing & Labor
    -> How are subjective meanings of “team work” shaped by the inter-dependencies between freelancers and the website Capacitor?
  • Team D: Sharing of Visual Media, Art & Cultural Identity
    -> In what aspects have the Japanese art forms of dance and painting changed through the sharing of visual media/material?
  • Team E: Access to Internet & Power Relations within the Family Home
    -> What are the effects of internet usage on children and young adults in respect to power relations in the family home?
  • Team F: Conversion/Discussion about Digital Content
    -> What is the difference between usage of commentary sections of Serbian and German online newspapers?
  • Team G: Self-Identification through Visual Communication & Social Media
    -> How do people identify/define themselves through visual communication via social media (websites (blogs), video blogs and Instagram)?
  • Team H: Ayahuasceros – Making of Ritual Community on Facebook
    -> What is the relevance of Facebook in the community building process of Austrian Ayahuasca ceremonies?
  • Team I: Bicycle Movement & Digital Media in Vienna
    -> How are digital media technologies utilized in relation to the social network BikeKitchen?

Seminar: Media & visual technologies as material culture – students’ research ideas

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Clustering of individual ideas to create joint research projects in the seminar “Media and Visual Technologies as Material Culture” at the Department of Social and Cultural Anthropology of the University of Vienna.

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Seminar: Media & visual technologies as material culture – course description

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Seminar “Media and visual technologies as material culture” by Philipp Budka
MA Program CREOLE & MA Program Social & Cultural Anthropology
University of Vienna

Seminar Description

This course gives an overview about material culture as conceptual approach to understand media and visual technologies. It focuses on digital media technologies, their visual aspects and how they are integrated and practiced in everyday life.

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Article: Social media in remote First Nation communities

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Molyneaux, H., O’Donnell, S., Kakekaspan, C., Walmark, B., Budka, P., Gibson, K. 2014. Social media in remote First Nation communities. Canadian Journal of Communication, 39(2): 275-288.

Abstract

Community resilience in First Nations includes ties to people both inside and outside the community, intergenerational communication, the sharing of stories, and family and community connectedness. This study, based on a survey of Internet users in the Sioux Lookout region of Northwestern Ontario, explores the link between social networking sites and community resilience. The region is home to some of the most isolated First Nation (indigenous)communities in Canada. Cultural and familial links between these communities are strong, yet until recent use of the Internet, maintaining regular communications to strengthen cultural ties was challenging. This study examines the links between travel and communication online, the ways in which social media are used to preserve culture and maintain communication, and the implications of social networking for community resilience.

La résilience communautaire chez les Premières Nations se base sur les rapports à autrui tant au sein de la communauté qu’au-delà de celle-ci, la communication intergénérationnelle, le partage d’histoires et la solidarité familiale et communautaire. Cet article se fonde sur un sondage d’utilisateurs d’Internet dans la région Sioux Lookout du Nord-ouest de l’Ontario pour explorer les rapports entre les sites de réseautage social et la résilience communautaire. La région Sioux Lookout compte certaines des communautés autochtones les plus isolées au Canada. Les affinités culturelles et familiales entre ces communautés sont fortes, et pourtant, avant l’utilisation récente d’Internet, le maintien de communications régulières pour resserrer les liens culturels n’était pas facile. Cette étude examine les rapports entre voyages et communication en ligne, les manières dont on utilise les médias sociaux pour préserver la culture et assurer les communications, et l’impact du réseautage social sur la résilience communautaire.

Word cloud on identity, sociality, communality & digital media technologies

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Word cloud of the student projects in the seminar “Identity, sociality & communality in times of digital media technologies” at the Department of Social and Cultural Anthropology, University of Vienna.

wordcloud

Project (un)Lawful Access – Cybersurveillance in Canada

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from http://unlawfulaccess.net/

“This project is a response to the serious threats to privacy, free speech and civil liberties raised by proposed lawful access legislation. To understand what is at stake in this invasive and costly bill, Canada’s leading privacy and surveillance experts offer their anaylsis in the hopes of stirring debate on these critical issues.”

(un)LAWFUL ACCESS from The New Transparency on Vimeo.

Article: Menschen – nicht Medien – revoltieren

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von Philipp Budka in “Die Presse”, Print-Ausgabe, 30.01.2011
Online: die Presse.com

„Social Media“ wie Facebook gelten als neuer Zunder der Revolution. Interaktive und vernetzte Medien sind aber schon lang wichtige Werkzeuge sozialpolitischer Bewegungen.

Die Bedeutung von neuen Informations- und Kommunikationstechnologien für die sozialpolitischen Umbrüche in Tunesien sowie die Proteste in Ägypten wurden und werden sowohl in der österreichischen als auch in der internationalen Medienlandschaft intensiv diskutiert. Kaum ein Beitrag, der „sozialen“ Medien wie Facebook oder Twitter nicht wesentlichen Anteil an der „Revolution“ in Tunesien oder den Protesten in Ägypten einräumt.

Bei allem Respekt vor Journalistinnen und Journalisten, die mittels Handy und Twitter direkt aus Krisenregionen und an staatlich kontrollierten Massenmedien vorbei berichten, vor einem Künstler, der sich musikalisch via YouTube gegen ein autokratisches System stellt, und vor einem Piloten, der sich weigert, Mitglieder des unterdrückenden Regimes außer Landes zu fliegen und dafür zu Recht auf Facebook gefeiert wird: Nicht vergessen sollten wir etwa bei der tunesischen „Revolution“, dass dieser politische Umbruch auf der Straße herbeigeführt und entschieden wurde.

Digitale, interaktive und vernetzte Alternativmedien waren schon lange vor den sogenannten „Social Media“ wichtige Werkzeuge von sozialpolitischen Bewegungen. Prominentes Beispiel ist der Aufstand der Zapatistas in Mexiko, der 1994 mittels Newsgroups, Mailing-Listen und Webseiten eine internationale Gegenöffentlichkeit erzeugte. Diese wiederum war bemüht, Druck auf die mexikanische Regierung auszuüben, um der indigenen Bevölkerung endlich Menschen- und Landrechte zuzugestehen. Rückblickend war es aber vor allem die geschlossen auftretende mexikanische Zivilbevölkerung, die durch landesweite Märsche, Demonstrationen und Petitionen maßgeblich zur Unterstützung der unterdrückten Indigenen Mexikos beitrug.

Neue soziale Online-Medien wurden dann beispielsweise 2009 im Zug der Wahlen im Iran verwendet, um auf staatliche Unterdrückung und gewalttätige Übergriffe auf Regierungskritiker international aufmerksam zu machen. Aber auch hier war es der sozialpolitische Druck der Straße, der dem iranischen Regime ernsthafte Probleme bereitete. Internettechnologien wie Twitter, YouTube oder Facebook konnten solange als alternative Kommunikations- und Informationsmittel eingesetzt werden, bis der Staat, vor allem dank europäischer Softwaresysteme, in der Lage war, auch diese Kommunikation zu kontrollieren, zu zensieren und zu unterdrücken. Ähnliches spielt sich nun auch in Ägypten ab.

Digitale Medientechnologien sind wunderbar geeignet, um Bilder, Texte und Augenzeugenberichte eines politischen Umbruchs schnell an eine online vernetzte „Weltöffentlichkeit“ zu vermitteln. Wie die aktuellen Beispiele Tunesien und Ägypten zeigen, finden vor allem mobile Kommunikationstechnologien in zunehmendem Maß für die lokale Protestorganisation Verwendung.

Dennoch – abseits des Hype, auf dem Boden der Tatsachen, sollten zwei Punkte besonders betont werden: Erstens hat nicht die gesamte Weltbevölkerung gleichermaßen Zugang zu digitalen Technologien (einerseits aus finanziell-wirtschaftlichen und infrastrukturellen Gründen, andererseits, weil politische Regimes versuchen, diesen Zugang aktiv zu kontrollieren). Und zweitens sind es auch im Zeitalter von Facebook & Co. die Menschen auf den Straßen, die die entscheidenden Handlungen setzen, um „Revolutionen“ herbeizuführen oder eben nicht.

Philipp Budka
Initiative Teilnehmende Medienbeobachtung
Institut für Kultur- und Sozialanthropologie der Universität Wien

TAZ Artikel “Social Network für Indianer – ‘Wir waren zuerst da!'”

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von Sunny Riedel, TAZ, 08.06.2010 (Print, PDF und Online)

“MyKnet ist eine soziale Online-Umgebung von Indianern für Indianer”, erklärt Philipp Budka vom Institut für Kultur- und Sozialanthropologie der Universität Wien. Seit ein paar Jahren forscht er über das Internetportal und dessen Provider Knet.

Das Herzstück ist MyKnet.org, eine Ansammlung von Homepages, über die Angehörige der First Nations, wie sie sich selbst bezeichnen, miteinander kommunizieren.

Wie die meisten Aboriginals werden auch die First Nations stark benachteiligt. Ihre Siedlungen und Reservate sind häufig weit voneinander entfernt, Straßen gibt es kaum. Nur im Winter, wenn Flüsse und Seen zugefroren sind, brausen Trucks über diese “winter roads”. Im Sommer können die Distanzen nur per Flugzeug bewältigt werden. Die fehlende Perspektiven in der Isolationbringt Probleme mit sich. Depressionen, Alkoholismus, Arbeitslosigkeit und eine hohe Selbstmordrate sindAlltag.

“Grund dafür ist die Unterdrückung der First Nations und die Missachtung ihrer Kultur durch die Mehrheitsgesellschaft”, erklärt Philipp Budka. Um das Web 2.0 dafür zu nutzen, die eigene Kultur zu fördern, hatte das Tribal Council, ein Zusammenschluss der politischen Führer der Indigenen, die Organisation Knet 1994 gegründet. Im Jahr 2000 folgte das soziale Netzwerk MyKnet.org.

mehr auf: http://www.taz.de/1/netz/netzkultur/artikel/1/wir-waren-zuerst-da/

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