Concept map: Post-colonial technoscience

This map visualizes the concept of "post-colonial technoscience" discussed by Smith, L. C. 2010. Locating post-colonial technoscience: through the lens of indigenous video. History and Technology: An International Journal, 26(3): 251-280. It was done by using the free CMap Tools (click to enlarge).


Review: Unmasking deep democracy: An anthropology of indigenous media in Canada

Budka, P. 2015. Review of Unmasking deep democracy: An anthropology of indigenous media in Canada, by S. B. Hafsteinsson. Aarhus: Intervention Press, 2013. Social Anthropology, 23/2: 240-242.

In the book's introduction Sigurjon Baldur Hafsteinsson declares that the anthropological study which resulted in Unmasking Deep Democracy will, on the one hand, challenge the anthropology of visual communication and, on the other hand, contribute to the sub-discipline's arguments. The anthropology of visual communication, like the anthropology of media, focuses in particular on the relational aspects and characteristics of (visual) media, such as television. This volume is about indigenous television in the Canadian context. By analysing communicative and journalistic practices of the Aboriginal Peoples Television Network (APTN) it aims for gaining an insight into the sociocultural agency of indigeneity and its (media) politics.

Hafsteinsson criticizes that research about indigenous media 'largely ignored questions proposed by indigenous peoples themselves' (p. 11) focusing rather on theorising indigenous media in relation to 'Western' concepts. By following Eric Michaels' (e.g. 1985) research, who worked with indigenous media producers in Australia in the 1980s, the author intends to understand 'the importance of media of indigenous social and spatial relations' (p. 11). This means to consider media's cultural, societal and linguistic particularities and limitations as well as the rules, norms and regulations of knowledge and information production and circulation in an indigenous context.

Hafsteinsson, moreover, discusses quite extensively the methodological challenges in his study. Instead of the aspired twelve months of fieldwork at the APTN office, the network officials granted him only one month for research on their premises. Interviews outside the office, e-mail interaction and phone communication, therefore, became important means of data collection. Through his fieldwork he learned that APTN's media practices are basically democratic practices 'which include respect, protection, promotion of diversity, and universal human rights'; practices which Appadurai subsumes under the concept of 'deep democracy' (p. 12).

In chapter 2 Hafsteinsson develops his account of indigenous media practices as 'deep democracy' (p. 66). To situate and understand 'indigenous democratic concerns' in relation to media, he suggests to talk about 'narratives of democracy' (p. 50) rather than of theories of democracy. In doing so, the author understands democracy in this context as an 'emerging narrative field' rather than as a political form or 'thing in itself' (p. 68). 'For indigenous people', he continues, 'democracy means inclusion and participation and not necessarily elections and representatives' (p. 68).

Hafsteinsson identifies three distinct types of narratives about indigenous media: (1) the colonial, (2) the activist and (3) the democratic. While the colonial narrative underlines the overall domination of 'Western' media technologies, denying thus indigenous agency, the activist narrative, as a response to the inadequacy of colonial theories, highlights indigenous media's potential for structural change, cultural representation and political inclusion. As an alternative to these two narratives, Hafsteinsson suggests the democratic narrative about indigenous media which 'seeks to respond to the concerns of indigenous people regarding what indigenous media is all about' (p. 51) by considering not only structural changes, but also individual and local changes and related social transformations and consequences invoked by indigenous media. Such practices of deep democracy, moreover, include 'an extension of aboriginal peoples' cultures' (p. 71).

In chapter 3, Hafsteinsson analyses APTN as a case for the institutionalization of indigenous experience through establishing a distinct management structure and a mandate for indigenous media broadcasting in the Canadian context. This mandate also includes the bridging between indigenous and non-indigenous people and therefore a translation between cultures. He continues in chapter 4 to explore the 'aboriginality' of APTN's programming by 'unmasking' the complexity and diversity of indigenous programming production, which also uncovers the 'complexity of 'aboriginality' within Canada' (p. 137). Chapter 5 discusses journalistic practices in the APTN news department and how they are recognized as practices of deep democracy by focusing on local news and community issues which are not covered by Canada's mainstream media.

At the end of his book, Hafsteinsson reminds the reader that his study should be perceived as an encounter between the author and 'the many ideas that radiate through and around' APTN (p. 169). Again he highlights the cultural diversity of indigenous people in Canada and APTN's challenge to reflect these differences. For him, the founding of an indigenous owned national TV network is an example for practices of deep democracy. Hafsteinsson's book is a valuable contribution to the growing body of literature about indigenous media and the anthropology of media. By focusing on indigenous people's own articulations of media practices – for their specific communication and information needs – it takes research in indigenous media back to Michaels' work and, at the same time, one step further.


Michaels, E. 1985. 'Constraints on knowledge in an economy of oral information', Current Anthropology 26(4): 505-510.

Seminar: Indigenous Media

Seminar "Indigenous Media" by Philipp Budka
MA Program in Visual & Media Anthropology,
Freie Universität Berlin

Course Description

In this course students get an introduction to indigenous media technologies. In ten seminar units selected questions, issues, and problems are discussed: How do indigenous people produce, distribute, and utilize audiovisual media? How has ethnographic and anthropological film making changed? What role do politics, power, globalization, and (post-)colonialism play in the production and use of indigenous media? How do indigenous people utilize media to construct and negotiate their individual and collective identities? How are indigenous cultures and languages represented through media? And how do indigenous people appropriate and (co-)develop digital technologies in times of increasing globalization?

We start with the contextualization of indigenous media within the framework of an anthropology of media. In the second unit students are introduced to selected debates about the meaning and relevance of (mass) media for indigenous people and their culture. We then discuss ethnographic film making and visual anthropology in the context of indigenous people's changing role from “objects” for ethnographic films to partners in media projects. The fourth unit deals with the phenomenon of (post-)colonialism and its political implications for indigenous media. This discussion leads us to the self-controlled production of indigenous media and its relevance for issues such as (self-)representation, appropriation, control, and empowerment. Globalization, modernity, and related questions of collective indigenous identity construction – “indigeneity” – are the topics of the next unit. The following three sessions are closely connected and discuss aspects of identity, community, networking, ownership, activism, empowerment, aesthetics, poetics, and popular culture in relation to indigenous media. In the final unit students learn about the importance of digital technologies and infrastructures for indigenous people, their activist projects, and networking initiatives.

Through several case studies students are introduced to the similarities and differences of indigenous media projects throughout the world. These case studies take us to different regions, countries, and continents: from Nunavut, Canada, and the US to the Caribbean to Guatemala, Mexico, and Brazil to Nigeria to Myanmar to Australia and to Finland. The seminar's assignments include the reading of selected articles, the watching of films and videos, and the discussion of these in small essays. The online conference tool Adobe Connect is used to present and discuss aspects of texts, films, and essays.

Presentations (PDFs)

1) Introduction & Indigenous Media in an Anthropology of Media
2) Indigenous Media Debates
3) Indigenous Media & Ethnographic Film
4) Indigenous Media & Post-Colonialism / Decolonization

Presentation: Open Access / Science & Kultur- und Sozialanthropologie

Budka, P. 2015. Open Access / Science & Kultur- und Sozialanthropologie. Präsentation am Institut für Kultur- und Sozialanthropologie, 14.04.2015.

  • Was bedeutet freier Zugang zu wiss. Inhalten & Materialien & das Publizieren unter Bedingungen des offenen & freien Zugangs für KSA?
  • Was sind die Möglichkeiten & was sind die Schwierigkeiten?
  • Welche Beispiele gibt es?
  • Bedeutet „open access“ auch „open science“?
  • Open Access?
    OA: freier Zugang zu Inhalten & Materialien, z.B. wiss. Literatur, Lehr- & Lerndokumente, (Primär)Daten, etc.
    Goldener Weg: publizieren in Open-Access Zeitschriften, z.B. Directory of Open Access Journals (
    Grüner Weg: Selbstarchivierung, Homepage, SNS (, researchgate), Institutswebsite, etc. – Problem mit Rechten
    alternatives Publikations- & Geschäftsmodell
    2017-2021: ~50% OA Publ. (Lewis 2012,
  • Möglichkeiten
    AutorInnen: + Verbreitung / Diskussion / Feedback
    LeserInnen: + Zugang / Feedback
    Bibliotheken: + Ersparnis
    Gesellschaft: + Einsicht / Verständnis / Verwendung von Steuermitteln
  • Open Access = Open Science?
    Dialog von Wissenschaft & Öffentlichkeit / Gesellschaft
    Öffnung von wissenschaftlichen Prozessen

Review: Cyberidentities at war: The Moluccan conflict on the Internet

Budka, P. 2015. Review of Bräuchler, B. Cyberidentities at war: The Moluccan conflict on the Internet. New York & Oxford: Berghahn, 2013. American Anthropologist, 117/1: 179-180.

Birgit Bräuchler's book Cyberidentities at War was originally published in German in 2005. It is the result of her dissertation research on the Moluccan conflict and how it took place in cyberspace—the social space constituted by Internet-related practices. The English edition of this volume not only brings one of the few long-term ethnographic accounts of an online conflict to an international audience but also includes a new epilogue that briefly discusses what happened to the actors analyzed in the book and current developments in anthropological Internet research, particularly in respect to social movements and religions. In the early 2000s, a detailed anthropological inquiry into conflicts in relation to Internet technologies was still missing. By providing such an anthropological account and by conducting online ethnographic research, Bräuchler broke new ground and contributed to the then-emerging field of cyberanthropology.

In her first few chapters, Bräuchler presents the theoretical basis and the methodological tools for her research. To identify, transfer, and finally apply theories and methods that were not developed for Internet research turned out to be a big challenge. The same is true for maneuvering through the dichotomous conceptualizations of the Internet and related phenomena. Bräuchler utilizes the online–offline categorization but makes clear that “online spheres do not only constitute a reproduction of offline reality” (p. 17); the two are closely interwoven, but offline identity projects, for example, can be expanded and changed online, thus expanding offline worlds in return.

To understand the social formations and identity projects in Moluccan cyberspace, the author decides to build on two theoretical concepts that are not directly related to the Internet: Benedict Anderson’s “imagined communities,” which aim to understand national identity formation and mediation, and Arjun Appadurai's “imagined worlds,” a concept that extends Anderson's notion to transnational processes and cultural flows. As Bräuchler convincingly demonstrates in the empirical sections of her book, these theories proved to be useful tools for analyzing online community- and identity-forming processes.

Identifying the relevant social actors, their relations, and their spheres of interaction in cyberspace is the first step in delimiting the ethnographic field. Through long-term participant observation of online processes in mailing lists, online newsletters, and websites, the author acquired cultural competencies and gained an emic point of view. While Bräuchler was generally able to transfer anthropological and ethnographic “research traditions” (p. 55), such as participant-observation, to the online field, some methodological aspects had to be adapted to this new social environment and its peculiarities, such as questions of anonymity, privacy, and authenticity. To obtain “insight into the working environment and the sociocultural context of the cyberactors” (p. 55), Bräuchler also conducted two months of offline fieldwork in Indonesia. There she found that for the opposing parties, the Internet was simply an additional tool for expanding their offline activism.

After describing the basics of the Moluccan conflict, its history, local, national, and international factors and contexts, as well as the role of media, religion, and collective identity, the author introduces her selection of cyberactors and their specific cyberstrategies. These strategies were of communicative nature and included (1) “flame wars” (online fighting with words); (2) “cross-posting” of messages to promote solidarity among group members and to defame others; (3) the inclusion and linking of reliable sources to lift the local conflict on a global level; and (4) the manipulation of websites and online identities. All three analyzed cyberactors—the Masariku Mailing List, the CCDA Newsletter, and the online presence of the FKAWJ and Laskar Jihad—utilized these strategies to engage each other, thus using “the medium of the Internet strategically for their goals and purposes” (p. 314).

However, Bräuchler's research also unveils the specifics of these activist projects. The Masariku Mailing List conducted awareness work through the Internet and promoted the “communitization” (p. 314) of its members. The CCDA Newsletter managed to build a large global network of supporters; meanwhile, the online activities of FKAWJ and Laskar Jihad created the picture of an “idealized Islamic community” (p. 314). Bräuchler concludes her investigations on the conflict in Moluccan cyberspace with the optimistic outlook that Internet technologies can not only be used for expanding conflicts but also as instruments of peace “to overcome existing boundaries and promote a balanced dialogue” (p. 340).

Despite the fact that the book's English edition builds on ethnographic research conducted 15 years ago in a very fast-changing sociotechnical environment—the Internet—Bräuchler's work is still relevant. It is one of the first in-depth and long-term Internet and conflict studies that explored the online formation and mediation of collective identities and discursive online practices under specific sociopolitical conditions. Bräuchler's research provides a valuable contribution to what used to be called cyberanthropology and what many now call digital anthropology (e.g., Horst and Miller 2012).


Horst, Heather A., and Daniel Miller, (eds.) 2012. Digital Anthropology. London: Berg.

Workshop: "Kultur- und Sozialanthropologie des Sports"

Workshop "Kultur- und Sozialanthropologie des Sports" bei den 10. Tage der Kultur- und Sozialanthropologie,
Institut für Kultur- und Sozialanthropologie der Universität Wien
Freitag, 24. April 2015, von 09:30 bis 13:00 im Seminarraum D

organisiert von Stefan Heissenberger (Österreichische Akademie der Wissenschaften, Humboldt-Universität zu Berlin) und Philipp Budka (Universität Wien)

In dem wegweisenden Artikel "Sport, Modernity, and the Body" betonen Nico Besnier und Susan Brownell (2012), dass eine Kultur- und Sozialanthropologie des Sports zu einem bessern Verständnis einer zunehmend globalisierten Welt beitragen kann. Hinsichtlich der ethnologischen und kultur- und sozialanthropologischen Fachgeschichte, kommt dem Phänomen Sport allerdings nur eine äußerst marginale Rolle zu. Erst ab Mitte der 1980er Jahre konnte sich im anglophonen Raum eine Anthropology of Sport als kleine Subdisziplin formieren. Nun scheint auch im deutschsprachigen Raum das Interesse an diesem Thema stetig zu wachsen. Dies drückt sich neben einem Anstieg von einschlägigen Fachpublikationen, auch in wissenschaftlichen Veranstaltungen aus, wie etwa der Konferenz Anthropology of European Football in Wien 2013 oder dem Panel Die Wahrheit liegt auf dem Platz auf der DGV-Tagung in Mainz 2013. Mit unserem Workshop wollen wir dieser
Entwicklung ein weiteres Forum bieten.

Der Workshop soll einerseits einen Einblick in aktuelle Forschungen geben. Andererseits soll ausgehend von empirisch, methodisch oder theoretisch basierten Vorträgen der Versuch unternommen werden, den Blick auf das Große Ganze zu richten – Bausteine eine Programmatik der Kultur- und Sozialanthropologie des Sports zu erarbeiten, um die Fragen nach ihrer Relevanz, potentiellen Themengebiete, theoretischen und methodischer Fundierung zu beantworten. Folgende Themen (und darüber hinaus) sollen im Rahmen des Workshops vorgetragen und diskutiert werden:

  • Transnationale und globale Prozesse und Phänomene im bzw. durch den Sport
  • (Kulturelle) Performanz im Sport
  • Nationalismus und Sport
  • Rituale und Ritualtheorien im Sport
  • Identitätskonstruktion im bzw. durch den Sport
  • Körper und Kapitalismus
  • Spiel und Vergnügen
  • Sport, Geschlecht/Sexualität und Gesellschaft
  • Ethnographie als Methode und epistemologischer Ansatz um soziokulturelle Probleme
    im Sport zu analysieren und zu verstehen
  • Wie könnte eine kritische/engagierte Kultur- und Sozialanthropologie des Sports


  • Lucia Mennel (Freie Wissenschafterin): Tremendo Swing: Cuban baseball and the construction of national identity
  • Juliane Stückrad (Fachbereich Volkskunde/Kulturgeschichte, Friedrich-Schiller Universität Jena): Die handballverrückten Eisenacher: Sportveranstaltungen als Zugang zum Habitus einer Stadt
  • Friederike Faust (Institut für Europäische Ethnologie, Humboldt-Universität zu Berlin) & Almut Sülzle (Archiv der Jugendkulturen, Berlin): Ethnographische Sportforschung im Spiegel der Emotionen. Die Feldforschungssupervision als Mittel der reflexiven Forschung
  • Stefan Heissenberger (Doc-Stipendiat Österreichische Akademie der Wissenschaften; Institut für Europäische Ethnologie, Humboldt-Universität zu Berlin): Ohne Humor macht Fußball nur halb so viel Spaß. Über die Scherzkommunikation in einem schwulen Team
  • Martin Kainz (VIDC.FairPlay): Zum lokalen Agieren eines globalen (europäischen) Marketingkonzerns in Ghana – Am Beispiel der Fußballakademie Red Bull Ghana
  • Nina Szogs (Institut für Europäische Ethnologie, Universität Wien): Männliche Räume? Narrative Strategien Wiener Fenerbahçe- und Galatasaray-Fans

10. Tage der Kultur- und Sozialanthropologie Programm

Review: Europäisch-ethnologisches Forschen. Neue Methoden und Konzepte.

Budka, P. 2014. Review of Hess, S., Moser, J. & M. Schwertl (eds.). Europäisch-ethnologisches Forschen. Neue Methoden und Konzepte. Berlin: Reimer Verlag, 2013; 332 pp. Anthropos, 109.2014/2: 694-696.

Mit dem Sammelband „Europäisch-ethnologisches Forschen. Neue Methoden und Konzepte.“ ist es den HerausgeberInnen und AutorInnen gelungen eine wichtige, und wie ich finde längst überfällige, Sammlung rezenter Methoden und theoretischer Konzepte nicht nur für die Europäische Ethnologie/Volkskunde zusammenzustellen. Auch wenn der Titel ein Naheverhältnis des Bandes und seiner Inhalte zur Europäischen Ethnologie nahelegt, ist dieses Werk durchaus auch VertreterInnen anderer kultur- und sozialwissenschaftlichen Disziplinen – von Kultur- und/oder Sozialanthropologie bis Soziologie – empfohlen. Insgesamt 17 AutorInnen geben in 12 Beiträgen einen einführenden Überblick zu methodischen und methodologischen Überlegungen sowie Konzepten, die in den letzten Jahren im einschlägigen wissenschaftlichen Fachdiskurs massiv an Bedeutung gewonnen haben: von Ethnographie und Feldtheorien über Akteur-Netzwerk-Theorie bis hin zur Analyse visueller und materieller Kultur. Im Folgenden will ich mich einer subjektiven Auswahl an Buchbeiträgen widmen, um so zu versuchen die Bandbreite dieses Werkes und seiner Inhalte darzulegen.

Sabine Hess und Maria Schwertl behandeln in ihrem einführenden Beitrag zunächst genealogisch die Methodenentwicklung und Methodendebatte in der Europäischen Ethnologie/Volkskunde. Dabei wird einerseits die zentrale Bedeutung des empirisch-ethnographische Forschens als das entscheidende Spezifikum des Faches dargelegt. Andererseits bieten die Autorinnen einen Ausblick in die Zukunft einer Anthropologie des Zeitgenössischen oder des Gegenwärtigen und die damit verbundene Notwendigkeit methodische Probleme und Herausforderungen, wie die Erweiterung und Dynamisierung des Feldkonzeptes, zu reflektieren und entsprechend neue Konzepte zu entwickeln und anzuwenden. So vertreten sie den programmatischen Anspruch in „Assemblagen radikal konstruktivistisch zu forschen“, der eine Erweiterung der räumlichen Dimension in der ethnographischen Analyse von komplexen, sozialen Verbindungen und Netzwerken beinhaltet (pp. 33).

Gisela Welz setzt die Überlegungen des einführenden Beitrages fort und beschäftigt sich in ihrem Beitrag mit neuen Formen der Zeitorganisation in der ethnographischen Feldforschung. Sie stellt einen gegenwärtigen Trend zur „Temporalisierung“ von Feldforschung – also die zeitlich verteilte oder diskontinuierliche Feldforschung – nicht nur in der Europäischen Ethnologie fest und sieht diese in der Veränderung wissenschaftlicher und universitärer Ausbildungspraktiken ebenso begründet wie in der Reduktion von Transportkosten sowie der Zunahme von elektronischen und digitalen Kommunikationsmöglichkeiten. Welz betont darüber hinaus, dass auch die „Beschaffenheit der untersuchten Gesellschaften oder sozialen Situationen“ sequenzielle und zeitlich gestaffelte Feldforschung begünstigen oder sogar erfordern (pp. 51). Die Temporalisierung von Feldforschung in der Europäischen Ethnologie und anderen ethnographisch arbeitenden Wissenschaften reagiert so lediglich auf die Temporalisierung des sozialer Alltagspraktiken der Akteure, die es zu untersuchen gilt.

In einem weiteren Beitrag befasst sich Michi Knecht mit den Potenzialen und Zugängen der Ethnographie und der „Praxeographie“ in der Wissenschafts-, Medizin- und Technikforschung. Das Konzept der „Praxeographie“ meint den ethnographischen Zugang im Kontext praxistheoretischer Überlegungen unter besonderer Berücksichtigung von Aktionen und Interaktionen von Akteuren und Objekten, wie etwa in der Akteur-Netzwerk-Theorie. Beide Zugänge erscheinen ihr sehr gut geeignet komplexe Systeme zu dokumentieren und zu analysieren. So ermöglichen diese Wissen und Lernprozesse als „verkörperte, relationale und kontextuelle Praxen“ zu verstehen, das komplexe Zusammenwirken von, beispielsweise, Kultur und Natur zu analysieren und Fragen nach Materialität, Körperlichkeit und Infrastrukturen in den Fokus zu rücken (pp. 81). Vorrangiges Ziel in der Anwendung von ethnographischen und „praxeographischen“ Zugängen in Wissenschafts- und Technikforschung ist es Menschen und Artefakten gleichermaßen Aufmerksamkeit zu widmen, um so den Anthropozentrismus klassischer Ethnographien zu überwinden. Ethnographie ist hierbei nicht nur als Methode zu verstehen, sondern auch als epistemologischer und ontologischer Zugang, der ethische und programmatische Dimensionen beinhaltet und der sich im Forschungsprozess ständig neu ausbalanciert. Die sich beständig verbreiternde Auseinandersetzung der ethnographischen Fächern mit ihrer eigenen Praxis resultiert auch in der Formulierung ethnographischer Gütekriterien, die für eine substanzielle Debatte über Ethnographie und „Praxeographie“ in der Analyse komplexer Phänomene wichtig sind.

Walter Leimgruber, Silke Andris und Christine Bischoff geben einen Einblick in die Visuelle Anthropologie, deren Geschichte und Entwicklung, und stellen dann Methoden visueller Anthropologie anhand der beiden Medien Foto und Film vor. Mit Hilfe zweier Fallbeispiele werden zunächst methodologische Schritte in der ethnographischen Bildanalyse behandelt, um dann die Probleme und Möglichkeiten bei Dreharbeiten zu einem ethnographischen Film zu diskutieren. Diese zwei Fälle stehen exemplarisch für die zwei dominierenden Richtungen in der Visuellen Anthropologie: das Feld der Medienproduktion und den Prozess der Herstellung von eigenen (visuellen) Material sowie den Bereich der Medienanalyse, vorwiegend von fremden (visuellen) Material. Durch den „digital turn“ kommt es nun zu einer Vermischung von Medien – Stichworte „multimedial“ und „multisensorisch“ – und damit verbunden zur Notwendigkeit, „die Forschung über das Bild hinaus auszuweiten“ (pp. 273). Diese Entwicklung stellt die Visuelle Anthropologie und ihre Methoden zwar vor neue Herausforderungen, grundlegende Elemente der visuellen Analyse können aber auch weiterhin angewendet werden. Visuelle Methoden sollen so auch zukünftig nicht nur für die anthropologische Wissensbestätigung oder zur Illustration genutzt werden, sondern vor allem zur Wissensgenerierung.

Den Schlusspunkt in diesem Sammelband setzt ein E-Mail-Interview, das Sabine Hess und Maria Schwertl mit George E. Marcus führten. Dabei reflektiert der renommierte Kulturanthropologe, der besonders für seine Beiträge in der ethnographischen Repräsentationsdebatte sowie der Diskussion um neue Feldbegriffe und Feldforschungsparadigmen bekannt ist, einerseits über von ihm mitgeprägte Begrifflichkeiten wie „Forschungsdesign“, „Labor“ oder „kollaboratives Forschen“. Andererseits erläutert er auch kurz die Bedeutung von theoretischen Zugängen, wie Assemblage oder Akteur-Netzwerk-Theorie, Konzepte, die in vorliegendem Sammelband häufig aufgegriffen wurden, für die ethnographischen und anthropologischen Wissenschaften. Wie EthnographInnen in dynamischen und komplexen Feldern, wie beispielsweise Wissensökonomien und deren politische Dimensionen, operieren und diese in ihr Feldforschungsdesign integrieren, bezeichnet Marcus als größte Herausforderung für die zeitgenössische anthropologische Forschung. Das Beschreiten neuer methodologischer und epistemologischer Wege sowie das Besinnen auf ethnographische Traditionen schließen sich hier nicht aus.

Die von den HerausgeberInnen im Vorwort erhobenen Ansprüche mittels dieses Bandes sich verändernde Fragestellungen und Gegenstandsbezüge – nicht nur in der Europäischen Ethnologie – zu thematisieren, das Repertoire an Methodenliteratur zu erweitern sowie ein Toolkit für den Methodenunterricht zur Verfügung zu stellen, kann als durchaus gelungen bewertet werden. Insgesamt ein empfehlenswertes Buch, das den Bestand an noch immer eher dünn gesäter ethnologischer/kultur- und/oder sozialanthropologischer Methodenliteratur mit Sicherheit bereichert.

Paper: Indigenous futures and digital infrastructures

Budka, P. 2014. Indigenous futures and digital infrastructures: How First Nation communities connect themselves in Northwestern Ontario. Paper at "13th Biennial Conference of the European Association of Social Anthropologists (EASA)", Tallinn, Estonia: Tallinn University, 31 July - 3 August.


“Now […] if the Aboriginal People could […], retain their tradition, take the technology and go that way in the future. That would be good.”
(Community Development Coordinator and Educational Director, Bearskin Lake First Nation, 2007)

For my first field trip to Northwestern Ontario in 2006, I decided to take the train from Toronto to Sioux Lookout instead of flying. This ride with “the Canadian”, which connects Toronto and Vancouver, took me about 26 hours and demonstrated very vividly the vastness of Ontario. At some point, I could not believe that I have been spending more than an entire day on a train without even leaving the province. But finally I arrived at Sioux Lookout, Northwestern Ontario's transportation hub, where I would be working with the Keewaytinook Okimakanak Kuhkenah Network (KO-KNET), one of the world's leading indigenous internet organization.

After my first day at the office, KO-KNET's coordinator told me that he wants to show me something. So we jumped in his car and drove to the outskirts of the town where he stopped in front of a big satellite dish. Only through this dish, he explained, the remote First Nation communities in the North can be connected to the internet. I was pretty impressed, but had no concrete idea how this really works. So while the satellite dish was physically visible to me, the underlying infrastructure was not. During my stay, I learned more about the technical aspects of internet networks and connectivity, about hubs, switches and cables, and about towers and loops. And I learned that internet via satellite might look impressive, but is actually the last resort and the most expensive way to establish internet connectivity. I also began to realize how important organizational partnerships and collaborative projects are and what important role social relationships across institutional boundaries play. In short: I learned about the infrastructure which is actually necessary to finance, provide and maintain internet access and use. Infrastructure, KO-KNET's coordinator told me “really defines what you can do and what you can't do” (KO-KNET coordinator 2007). And this has fundamental consequences for the futures of the region's indigenous people.

Within this paper I am going to discuss digital infrastructures and technologies in the geographical and sociocultural contexts of indigenous Northwestern Ontario. By introducing the case of KO-KNET I analyse (1) how internet infrastructures act as facilitators of social relationships and (2) how First Nations people actively make their (digital) futures by taking control over the creation, distribution and uses of information and communication technologies (ICT), such as broadband internet. This study is part of a digital media anthropology project that was conducted for five years, including ethnographic fieldwork in Northwestern Ontario and in online environments.

In media and visual anthropology, anthropologists are, among other things of course, interested in how indigenous, disfranchised and marginalized people have started to talk back to structures of power that neglect their political, cultural and economic needs and interests by producing and distributing their own media technologies (e.g., Ginsburg 1991, 2002b, Michaels 1994, Prins 2002, Turner 1992, 2002). To “underscore the sense of both political agency and cultural intervention that people bring to these efforts”, Faye Ginsburg (2002a: 8, 1997) refers to these media practices as “cultural activism”. “Indigenized” media technologies are providing indigenous people with possibilities to make their voices heard, to network and connect, to distribute information, to revitalize culture and language, and to become politically engaged and active (Ginsburg 2002a, 2002b). Particularly digital media technologies offer a lot of these possibilities to marginalized people (e.g., Landzelius 2006a).

Full Paper

Article: Social media in remote First Nation communities

Molyneaux, H., O'Donnell, S., Kakekaspan, C., Walmark, B., Budka, P., Gibson, K. 2014. Social media in remote First Nation communities. Canadian Journal of Communication, 39(2): 275-288.


Community resilience in First Nations includes ties to people both inside and outside the community, intergenerational communication, the sharing of stories, and family and community connectedness. This study, based on a survey of Internet users in the Sioux Lookout region of Northwestern Ontario, explores the link between social networking sites and community resilience. The region is home to some of the most isolated First Nation (indigenous)communities in Canada. Cultural and familial links between these communities are strong, yet until recent use of the Internet, maintaining regular communications to strengthen cultural ties was challenging. This study examines the links between travel and communication online, the ways in which social media are used to preserve culture and maintain communication, and the implications of social networking for community resilience.

La résilience communautaire chez les Premières Nations se base sur les rapports à autrui tant au sein de la communauté qu’au-delà de celle-ci, la communication intergénérationnelle, le partage d’histoires et la solidarité familiale et communautaire. Cet article se fonde sur un sondage d’utilisateurs d’Internet dans la région Sioux Lookout du Nord-ouest de l’Ontario pour explorer les rapports entre les sites de réseautage social et la résilience communautaire. La région Sioux Lookout compte certaines des communautés autochtones les plus isolées au Canada. Les affinités culturelles et familiales entre ces communautés sont fortes, et pourtant, avant l’utilisation récente d’Internet, le maintien de communications régulières pour resserrer les liens culturels n’était pas facile. Cette étude examine les rapports entre voyages et communication en ligne, les manières dont on utilise les médias sociaux pour préserver la culture et assurer les communications, et l’impact du réseautage social sur la résilience communautaire.

Journal "Cultural Anthropology" goes open access

The Society for Cultural Anthropology, in March 2013, announced plans for Cultural Anthropology to become an open access journal. Starting with its February 2014 issue (volume 29, number 1), new issues of the journal became freely available online through the CA website, and plans are in the works to make back issues available as well.

more info at:
first open access issue:

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    This is Philipp Budka, a social and cultural anthropologist from Vienna, blogging about the anthropology of media and technology, digital anthropology, indigenous internet practices and media, technology enhanced learning and his ethnographic fieldwork.
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