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Article: From marginalization to self-determined participation

Article: From marginalization to self-determined participation published on 1 Comment on Article: From marginalization to self-determined participation

Budka, P. 2015. From marginalization to self-determined participation: Indigenous digital infrastructures and technology appropriation in Northwestern Ontario’s remote communities. Journal des Anthropologues – Special Issue “Margins and Digital Technologies”. No. 142-143: 127-153.

Abstract

This article discusses, from an anthropological perspective, the utilization of digital infrastructures and technologies in the geographical and sociocultural contexts of indigenous Northwestern Ontario, Canada. By introducing the case of the Keewaytinook Okimakanak Kuh-ke-nah Network (KO-KNET) it analyses first how digital infrastructures not only connect First Nations people and communities but also enable relationships between local communities and non-indigenous institutions. Second, and by drawing on KO-KNET’s homepage service MyKnet.org, it exemplifies how people appropriate digital technologies for their specific needs in a remote and isolated area. KO-KNET and its services facilitate First Nations’ self-determined participation to regional, national, and even global ICT connectivity processes, contributing thus to the “digital demarginalization” of Northwestern Ontario’s remote communities.

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Paper: Indigenous audio-visual media production and broadcasting – Canadian Examples

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Budka, P. 2015. Indigenous audio-visual media production and broadcasting – Canadian Examples. Paper at “Eleventh Conference on Hunting and Gathering Societies”, Vienna, Austria: University of Vienna, September 7-11.

Introduction

This is a short position paper that sets out to briefly discuss how indigenous audio-visual media production and broadcasting initiatives haven been developed and maintained in Canada. I am concentrating on television which still is the world’s dominant audio-visual communication medium. What are the specifics of indigenous media (production) and related practices and processes? And what does the future hold for indigenous media projects? Due to limited time at hand, I am only able to open this field of research by presenting two case studies: the national Aboriginal Peoples Television Network (APTN) (e.g., Hafsteinsson 2013, Roth 2005) and Wawatay (e.g., Budka 2009, Minore & Hill 1990), a regional communication society in Northern Ontario.

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Article: Social media in remote First Nation communities

Article: Social media in remote First Nation communities published on No Comments on Article: Social media in remote First Nation communities

Molyneaux, H., O’Donnell, S., Kakekaspan, C., Walmark, B., Budka, P., Gibson, K. 2014. Social media in remote First Nation communities. Canadian Journal of Communication, 39(2): 275-288.

Abstract

Community resilience in First Nations includes ties to people both inside and outside the community, intergenerational communication, the sharing of stories, and family and community connectedness. This study, based on a survey of Internet users in the Sioux Lookout region of Northwestern Ontario, explores the link between social networking sites and community resilience. The region is home to some of the most isolated First Nation (indigenous)communities in Canada. Cultural and familial links between these communities are strong, yet until recent use of the Internet, maintaining regular communications to strengthen cultural ties was challenging. This study examines the links between travel and communication online, the ways in which social media are used to preserve culture and maintain communication, and the implications of social networking for community resilience.

La résilience communautaire chez les Premières Nations se base sur les rapports à autrui tant au sein de la communauté qu’au-delà de celle-ci, la communication intergénérationnelle, le partage d’histoires et la solidarité familiale et communautaire. Cet article se fonde sur un sondage d’utilisateurs d’Internet dans la région Sioux Lookout du Nord-ouest de l’Ontario pour explorer les rapports entre les sites de réseautage social et la résilience communautaire. La région Sioux Lookout compte certaines des communautés autochtones les plus isolées au Canada. Les affinités culturelles et familiales entre ces communautés sont fortes, et pourtant, avant l’utilisation récente d’Internet, le maintien de communications régulières pour resserrer les liens culturels n’était pas facile. Cette étude examine les rapports entre voyages et communication en ligne, les manières dont on utilise les médias sociaux pour préserver la culture et assurer les communications, et l’impact du réseautage social sur la résilience communautaire.

Paper: Von „Cyber Anthropologie“ zu „Digitaler Anthropologie“: kultur- und sozialanthropologische Beiträge zur Erforschung digitaler Medientechnologien.

Paper: Von „Cyber Anthropologie“ zu „Digitaler Anthropologie“: kultur- und sozialanthropologische Beiträge zur Erforschung digitaler Medientechnologien. published on No Comments on Paper: Von „Cyber Anthropologie“ zu „Digitaler Anthropologie“: kultur- und sozialanthropologische Beiträge zur Erforschung digitaler Medientechnologien.

Budka. P. 2014. Von „Cyber Anthropologie“ zu „Digitaler Anthropologie“: kultur- und sozialanthropologische Beiträge zur Erforschung digitaler Medientechnologien. Vortrag im Rahmen der Ringvorlesung: „Rituale, Medien, Bewusstsein – in Memoriam Manfred Kremser“, 9. Januar 2014.

Einleitung

Dieser Vortrag wirft einen Blick auf die kultur- und sozialanthropologische Erforschung digitaler Medientechnologien wie Internet, Soziale Online-Netzwerke und mobile Kommunikationstechnologien. Dabei werden die Grundzüge des Forschungsfeldes der „Cyber Anthropologie“ – besonders im Bezug zum Wiener Institut für Kultur- und Sozialanthropologie – ebenso vorgestellt wie die rezente Entwicklung einer „Digitalen Anthropologie“. Die gemeinsame, übergeordnete Frage dieser kultur- und sozialanthropologischen Projekte lautet: „Was bedeutet Menschsein in einer (zunehmend) digitalen Welt?“. Fallbeispiele aus der ethnographischen Forschungspraxis behandeln konkrete Aspekte des „digitalen Menschseins“ und runden die theoretische Diskussion ab.

Medienanthropologie und die technische Mediatisierung von Kommunikation

In der Kultur- und Sozialanthropologie lässt sich die Forschung zu Medientechnologien grundsätzlich als Forschung zu menschlicher Kommunikation, die von Technologien mediatisiert wird, verstehen. Diese Mediatisierung von Kommunikation ist für die Kultur- und Sozialanthropologie besonders hinsichtlich ihrer Einbettung in soziokulturelle und historische Prozesse und Kontexte interessant: „The key questions for the anthropologist are how these technologies operate to mediate human communication, and how such mediation is embedded in broader social and historical processes“ (Peterson 2003: 5).

In der Medienanthropologie geht es um die Mediatisierung von Kommunikation in unterschiedlichen soziokulturellen Kontexten und unter spezifischen historischen, politischen und ökonomischen Bedingungen.

In der Kultur- und Sozialanthropologie werden Medien nicht auf ihre Inhalte oder Botschaften reduziert. Im Versuch ein möglichst ganzheitliches Bild von Medienphänomenen zu erlangen, werden Kontexte und Bedingungen unter denen Medien produziert, verteilt und genutzt werden ebenso analysiert wie die technischen Aspekte von Medien. Medien beinhalten immer auch Technologien, die die Mediatisierung von Kommunikation erst ermöglichen. Es macht also Sinn nicht nur von Medien sondern von Medientechnologien zu sprechen.

Über Medientechnologien entwickeln Menschen neue Beziehungen zu Zeit und Raum sowie zu Körper und Wahrnehmung. Und diese Verhältnisse verändern sich aufgrund medientechnologischer Entwicklungen permanent. Die „greifbare“ Materialität von Medientechnologien und die damit verbundenen phänomenologischen Erfahrungen sind also wesentlicher Gegenstand medienethnographischer und medienanthropologischer Forschung (vgl. Ginsburg et al. 2002: 21).

Wichtigste methodische Herangehensweise, um Medienphänomene zu erfassen, ist für die Medienanthropologie, wie für die Kultur- und Sozialanthropologie im Allgemeinen, die ethnographische Feldforschung. Diese methodische Strategie zur empirischen Datenerhebung passt sich dabei sowohl dem Feld als auch den soziokulturellen Handlungsräumen der Menschen an (vgl. z.B. Kremser 1998, Marcus 1998) und kann sich also nicht allein auf Inhalte und deren Rezeption beschränken. Sie muss auch die physischen und sensorischen Dimensionen von Medientechnologien miteinbeziehen, weil über diese soziale Beziehungen hergestellt werden können.

Technologie im soziokulturellen Kontext

Seit den 1950er Jahren untersuchen Kultur- und SozialanthropologInnen neue und „moderne“ Technologien und wie diese vor allem in „nicht-westlichen“ Gemeinschaften verwendet und angeeignet werden (vgl. z.B. Beck 2001, Godelier 1971, Pfaffenberger 1992, Sharp 1952). Doch wie unter anderem Arturo Escobar (1994) meint, ist es schwierig diese Forschungsansätze und -befunde auf hochkomplexe technische Umgebungen in „modernen“ Gesellschaften zu übertragen. Aus kultur- und sozialanthropologischer Perspektive bedeutet diese Transferschwierigkeit weder eine Hierarchisierung von soziotechnischen Systemen und damit verbunden von Gesellschaften, noch bedeutet dies eine Abwertung „nicht-moderner“ oder „traditioneller“ soziotechnischer Systeme. All diese Systeme – vom Töpfern in Indien bis zum Programmieren von Software in Kalifornien – sind hochkomplex und heterogen.

Es besteht allerdings dringender Bedarf an theoretischen Zugängen und weiteren empirischen Befunden, die zum Verständnis soziotechnischer Systeme in „modernen“ Gesellschaften beitragen. So befasst sich auch die Kultur- und Sozialanthropologie zunehmend mit soziotechnischen Systemen in zeitgenössischen Gesellschaften (vgl. z.B. Rabinow 2008, Rabinow & Marcus 2008) – vor allem auch, weil immer wieder Fragen auftauchen, die scheinbar nur von der Kultur- und Sozialanthropologie beantwortet werden können, etwa nach der soziokulturellen und soziokulturell unterschiedlichen Bedeutung von Technologien (vgl. Pfaffenberger 1988, 1992).

Die Kultur- und Sozialanthropologie versucht zu verstehen, wie Technologie – beispielsweise in Form materieller Kultur oder als soziotechnisches System – (kulturell) konstruiert und (sozial) verwendet, genutzt und angeeignet wird. Ähnliche Ziele verfolgen auch Wissenschaftsforschung, Science and Technology Studies und sozialwissenschaftliche Technikforschung (vgl. z.B. Eglash 2006). Die Entwicklung und der Aufschwung digitaler (Medien)Technologien führen zu einer weiteren Differenzierung dieses Forschungsbereichs und zur Etablierung neuer Schwerpunkte.

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Paper: Community resilience and social media

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Molyneaux, H., O’Donnell, S., Kakekaspan, C., Walmark, B., Budka, P., Gibson, K. 2012. Community resilience and social media: Remote and rural First Nations communities, social isolation and cultural preservation. Paper for the “2012 International Rural Network Forum”, Whyalla and Upper Spencer Gulf, Australia, 24-28 September.

Abstract
Community resilience in First Nations includes ties to people both inside and outside the community, intergenerational communication, sharing of stories, and family and community connectedness. This study, based on a survey of internet users in the Sioux Lookout region of Northwestern Ontario, explores the link between social networking sites (SNS) and community resilience. The region is home to some of the most isolated and rural First Nations (indigenous) communities in Canada. Cultural and familial links between these communities are strong, yet until the fairly recent widespread use of the internet, maintaining regular communications to strengthen cultural ties was challenging. This study examines the links between travel and communication online, how social media is used to preserve culture and maintain communication, and the implications of social networking for community resilience.

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Free chapter: “We were on the outside looking in”: MyKnet.org – A First Nations Online Social Environment in Northern Ontario

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Bell, B., Budka, P., Fiser, A. 2012. “We were on the outside looking in”: MyKnet.org – A First Nations online social environment in northern Ontario. In A. Clement, M. Gurstein, G. Longford, M. Moll & L. R. Shade (Eds.), Connecting Canadians: Investigations in Community Informatics (pp. 237-254). Edmonton: Athabasca University Press.

“In 2000, one of Canada’s leading Aboriginal community networks, the Kuh-ke-nah Network, or K-Net, was on the verge of expanding into broadband services. (For more on K-Net, see chapter 14.) K-Net’s management organization, Keewaytinook Okimakanak Tribal Council, had acquired funding and resources to become one of Industry Canada’s Smart Communities demonstration projects. Among the innovative services that K-Net introduced at the time was MyKnet.org, a system of personal home pages intended for remote First Nations users in a region of Northern Ontario where numerous communities have lived without adequate residential telecom service well into the millennium (Fiser, Clement, and Walmark 2006; Ramírez et al. 2003). Shortly thereafter, and through K-Net’s community-based Internet infrastructure, this free-of-charge, free-of-advertising, locally supported, online social environment grew from its core constituency of remote First Nations communities to host over 30,000 registered user accounts (of which approximately 20,000 represent active home pages). …”

free chapter download: http://www.aupress.ca/index.php/books/120193

Free e-Book: Connecting Canadians: Investigations in Community Informatics

Free e-Book: Connecting Canadians: Investigations in Community Informatics published on No Comments on Free e-Book: Connecting Canadians: Investigations in Community Informatics

A. Clement, M. Gurstein, G. Longford, M. Moll & L. R. Shade (Eds.), Connecting Canadians: Investigations in Community Informatics. Edmonton: Athabasca University Press.

“Connecting Canadians represents the work of the Community Research Alliance for Community Innovation and Networking (CRACIN), the largest national and international research effort to examine the burgeoning field of community informatics, a cross-disciplinary approach to the mobilization of information and communications technologies (ICT) for community change.

Funded for four years by the SSHRC’s Initiative for the New Economy, CRACIN systematically studied a wide variety of Canadian community ICT initiatives, bringing perspectives from sociology, computer science, critical theory, women’s studies, library and information sciences, and management studies to bear on networking technologies. A comprehensive thematic account of this in-depth research, Connecting Canadians will be an essential resource for NGOs, governments, the private sector, and multilateral agencies across the globe.”

Download the book or single chapters for free: http://www.aupress.ca/index.php/books/120193

Vortrag: IKT als Werkzeuge zur Reduktion erzwungener Mobilität

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Vortrag im Rahmen der 7. Tage der Kultur- und Sozialanthropologie:Informations- und Kommunikationstechnologien (IKT) als Werkzeuge zur Reduktion erzwungener Mobilität” (PDF)

Aus dem Inhalt:

  • Indigene in Kanada & im Nordwestlichen Ontario
  • Sitation von First Nations im Nordwestlichen Ontario
  • Indigene IKT im Nordwestlichen Ontario: KO-KNET
  • Reduktion erzwungener Mobilität durch IKT
  • IKT-Anwendungspraktiken: Isolation vs. Sozialität
  • Indigene IKT: Ergebnisse aktueller Studien

Indigene IKT: Ergebnisse aktueller Studien:

  • IKT-Praktiken beeinflussen …
    a) (kulturelle) Identitätskonstruktion & -verhandlung
    b) (soziale) Vergemeinschaftungsformen & -prozesse
    c) Kommunikationspraktiken
  • Entscheidend sind …
    a) Kontrolle von & Bezug zu IKT
    b) Soziokulturelle, geographische & politische Kontexte/Rahmenbedingungen/Möglichkeiten

Publications, papers & presentations about MyKnet.org

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This is a list of publications, papers and presentations that results from research on MyKnet.org, an online social environment for First Nations people of northwestern Ontario, Canada. For more information on MyKnet.org and the research project, take a look at the summary of the MyKnet.org research project and the MyKnet.org research website.

Publications

Bell, B., Budka, P. & Fiser, A. 2012. “We were on the outside looking in” – MyKnet.org: A First Nations online social environment in northern Ontario. In Clement, A., Gurstein, M., Longford, G., Moll, M. & Shade, L. R. (Eds.) Connecting Canadians: Investigations in Community Informatics. Edmonton: Athabasca University Press. Forthcoming.

Budka, P. 2009. Indigenous media technology production in northern Ontario, Canada. In Ertler, K.-D. & Lutz, H. (Eds.) Canada in Grainau / Le Canada à Grainau: A multidisciplinary survey of Canadian Studies after 30 years. Frankfurt am Main: Peter Lang.

Budka, P., Bell, B., & Fiser, A. 2009. MyKnet.org: How Northern Ontario’s First Nation communities made themselves at home on the World Wide Web. The Journal of Community Informatics, 5(2), Online: http://ci-journal.net/index.php/ciej/article/view/568/450

Papers and presentations at conferences

Budka, P. 2011. Connecting First Nations through media and communication technologies in northern Ontario, Canada. Paper at “American Indian Workshop (AIW)”, Graz, Austria: Graz University, 31 March – 3 April.

Budka, P. 2010. Popular culture and music in an indigenous online environment. Paper at “11th Biennial Conference of the European Association of Social Anthropologists (EASA)”, Maynooth, Ireland: National University of Irland Maynooth, 24-27 August.

Budka, P. 2010. Indigene Medienproduktion im Nordwestlichen Ontario, Kanada. Presentation at “Tage der Kultur- und Sozialanthropologie”, Vienna, Austria: University of Vienna, 22 April.

Budka, P. 2009. Die Bedeutung von (kultureller) Identität in einer indigenen Online-Umgebung (MyKnet.org). Paper at “Internet und Identitätskonstruktion von Jugendlichen Workshop”, Vienna, Austria: University of Vienna, 30 October.

Budka, P. 2008. Indigenous territories on the World Wide Web: How First Nation people in Northwestern Ontario make themselves at home online. Paper at “Internet Research 9.0 Conference of the Association of Internet Researchers”, Copenhagen, Denmark: IT University of Copenhagen, 16-18 October.

Budka, P. 2008. Indigenous media technology production in Northern Ontario, Canada. Paper at “10th Biennial Conference of the European Association of Social Anthropologists (EASA)”, Ljubljana, Slovenia: University of Ljubljana, 26-30 August.

Budka, P. 2008. Populärkulturen in einer First Nation Internet Umgebung: Hip Hop als Element jugendlicher Identitätskonstruktion und Repräsentation. Paper at “Wiener Tage der Kultur- und Sozialanthropologie”, Vienna, Austria: University of Vienna, 10-11 April.

Budka, P. 2007. The new mediation of traumatic experiences: the First Nations online environment MyKnet.org and suicides in Northern Ontario, Canada. Paper at “Sites/Cites of Trauma Workshop”, Gothenburg, Sweden:Gothenburg University, 5-6 October.

Budka, P., Grünberg, G., & Trupp, C. 2007. Indigene und Internet in den Amerikas. Ein komparatives medienanthropologisches Projekt. Presentation at “Wiener Tage der Kultur- und Sozialanthropologie”, Vienna, Austria: University of Vienna, 26-27 April.

Bell, B., Budka, P., & Fiser, A. 2007. “We were on the outside looking in” – MyKnet.org: a First Nations online social network in Northern Ontario. Paper at the “5th Canadian Research Alliance for Community Innovation and Networking (CRACIN) Workshop”, Montreal, Canada: Concordia University, 20-22 June.

Report on the MyKnet.org and Facebook Online Survey, April – December 2011

Report on the MyKnet.org and Facebook Online Survey, April – December 2011 published on No Comments on Report on the MyKnet.org and Facebook Online Survey, April – December 2011

Budka, Philipp. 2012. Report on the MyKnet.org and Facebook Online Survey, April-December 2011.
http://meeting.knet.ca/mp19/course/view.php?id=7

Abstract

This report presents and discusses findings of an online survey which aims to contribute to the understanding of First Nation online practices. By looking at two popular web services, MyKnet.org, a regional First Nation homepage environment, and Facebook, the global leader in online social networking, it becomes clear that for the First Nation people of northwestern Ontario the internet is the most important communication medium. These two online services have become ubiquitous media technologies that are used to connect and represent people in this remote region. They are well integrated into people’s daily lives and practices; not only as communication tools, but also as subjects of discussion. As participants to this online survey (N=117) indicate, the popularity of MyKnet.org and Facebook is mainly due to the fact that those online services are easy and free to use for keeping in touch with family and friends. Besides maintaining and fostering social connections, people also utilize MyKnet.org and Facebook to share stories about cultural activities as well as music and videos, which is considered an important cultural practice. Survey results suggest further that while Facebook has replaced MyKnet.org in terms of online communicating and connecting, the Aboriginal online service is still being used for creating and designing web presences as well as for local information gathering and sharing.

The full report (PDF)

Links
MyKnet.org research website
MyKnet.org
KO-KNET

TAZ Artikel “Social Network für Indianer – ‘Wir waren zuerst da!'”

TAZ Artikel “Social Network für Indianer – ‘Wir waren zuerst da!'” published on No Comments on TAZ Artikel “Social Network für Indianer – ‘Wir waren zuerst da!'”

von Sunny Riedel, TAZ, 08.06.2010 (Print, PDF und Online)

“MyKnet ist eine soziale Online-Umgebung von Indianern für Indianer”, erklärt Philipp Budka vom Institut für Kultur- und Sozialanthropologie der Universität Wien. Seit ein paar Jahren forscht er über das Internetportal und dessen Provider Knet.

Das Herzstück ist MyKnet.org, eine Ansammlung von Homepages, über die Angehörige der First Nations, wie sie sich selbst bezeichnen, miteinander kommunizieren.

Wie die meisten Aboriginals werden auch die First Nations stark benachteiligt. Ihre Siedlungen und Reservate sind häufig weit voneinander entfernt, Straßen gibt es kaum. Nur im Winter, wenn Flüsse und Seen zugefroren sind, brausen Trucks über diese “winter roads”. Im Sommer können die Distanzen nur per Flugzeug bewältigt werden. Die fehlende Perspektiven in der Isolationbringt Probleme mit sich. Depressionen, Alkoholismus, Arbeitslosigkeit und eine hohe Selbstmordrate sindAlltag.

“Grund dafür ist die Unterdrückung der First Nations und die Missachtung ihrer Kultur durch die Mehrheitsgesellschaft”, erklärt Philipp Budka. Um das Web 2.0 dafür zu nutzen, die eigene Kultur zu fördern, hatte das Tribal Council, ein Zusammenschluss der politischen Führer der Indigenen, die Organisation Knet 1994 gegründet. Im Jahr 2000 folgte das soziale Netzwerk MyKnet.org.

mehr auf: http://www.taz.de/1/netz/netzkultur/artikel/1/wir-waren-zuerst-da/

Presentation: Indigene Medienproduktion im Nordwestlichen Ontario, Kanada

Presentation: Indigene Medienproduktion im Nordwestlichen Ontario, Kanada published on No Comments on Presentation: Indigene Medienproduktion im Nordwestlichen Ontario, Kanada

Philipp Budka
(Universität Wien)

6. Tage der Kultur- und Sozialanthropologie, Workshop “Medien und Medienkritik aus kultur- und sozialanthropologischer Perspektive”
Insitut für Kultur- und Sozialanthropologie, Universität Wien
22.04.2010

Abstract

Indigene Gruppen, Organisationen und Netzwerke sind weltweit verstärkt daran interessiert ihre soziokulturellen, politischen und ökonomischen Lebensumstände mittels unterschiedlichster Medientechnologien zu kommunizieren. Reichweite und Fokus indigener Medienproduktionen sind dabei ebenso unterschiedlich wie politische, technische und infrastrukturelle Rahmenbedingungen. Dieser Beitrag gibt einen Einblick in die indigene Medienproduktion im Nordwestlichen Ontario, Kanada, unter besonderer Berücksichtigung der historischen, geographischen sowie soziokulturellen Kontexte. Anhand von Fallbeispielen wird einerseits die politische und kulturelle Bedeutung klassischer Massenmedien, wie Zeitung, Radio und Fernsehen, sowie spezieller Kommunikationsmedien, wie Community Radio, für die indigenen Menschen in dieser abgeschiedenen Region aufgezeigt. Andererseits wird der Frage nachgegangen wie indigene BenutzerInnen neuer Medien, wie World Wide Web und Internet, Inhalte selbst produzieren, verändern, reproduzieren und kommunizieren. Weitere Fragen die in diesem Vortrag andiskutiert werden sind: Wie gestaltet sich das Verhältnis von Medientechnologien zu Sprach- und Wissenserwerb bzw. -weitergabe? Welchen Einfluss haben neue Medien auf traditionelle soziale Strukturen? Was bedeutet User-generated Content von persönlichen Homepages für etablierte Massenmedien? Welche Bedeutung haben diese Fallbeispiele indigener Medienproduktion für Österreich?


Indigene Medienproduktion im Nordwestlichen Ontario, Kanada on Prezi

First Nations students need Internet technology, advocates say

First Nations students need Internet technology, advocates say published on No Comments on First Nations students need Internet technology, advocates say

from the straight.com

Denise Williams believes strongly that broadband Internet access can help First Nations in British Columbia broaden the opportunities available on their often rural or remote reserves. The 27-year-old member of the Cowichan Tribes likens high-speed pipes to the roads that connect a community to the rest of the world.

“It’s the infrastructure that’s going to strengthen the entire social fabric of the community,” Williams told the Georgia Straight at a café in Kitsilano. “So, it’s education, it’s health, it’s justice, it’s economy—it’s all of that.”

Williams is the youth initiative officer for the First Nations Education Steering Committee, a West Vancouver–based organization established in 1992 to support First Nations education activities in the province. While 80 of the 203 First Nations in B.C. are still waiting for broadband—a plan to connect them could be announced by the end of the year—the committee is looking at using Internet technology to facilitate the teaching of classes in band-run and independent schools on reserves.

High-speed connectivity allows on-line teleconferencing and video conferencing, as well as interactive applications that incorporate slide shows and instant messaging, to be employed in the delivery of distance education, Williams noted. Using such synchronous technologies, a teacher can remotely instruct a class comprising students in several locations.

full story at:
http://www.straight.com/article-254208/first-nations-kids-need-net

Article: MyKnet.org: How Northern Ontario’s First Nation communities made themselves at home on the World Wide Web

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Budka, P., Bell, B., & Fiser, A. 2009. MyKnet.org: How Northern Ontario’s First Nation communities made themselves at home on the World Wide Web. The Journal of Community Informatics, 5(2), Online: http://ci-journal.net/index.php/ciej/article/view/568/450

Abstract

In this article we explore the development of MyKnet.org, a loosely structured system of personal homepages that was established by indigenous communities in the region of Northern Ontario, Canada in 2000. Individuals from over 50 remote First Nations across Northern Ontario have made this free of charge, free of advertisements, locally-driven online social environment their virtual home. MyKnet.org currently comprises over 25,000 active homepages and strongly reflects the demographic and geographic profile of Northern Ontario. It is thus youth-based and built around the communities’ need to maintain social ties across great distances. We draw upon encounters with a range of MyKnet.org’s developers and long time users to explore how this community-developed and community-controlled form of communication reflects life in the remote First Nations. Our focus is on the importance of locality: MyKnet.org’s development was contingent on K-Net, a regional indigenous computerization movement to bring broadband communications to remote First Nations. MyKnet.org is explicitly community-driven and not-for-profit, thus playing an important role in inter- and intra-community interaction in a region that has lacked basic telecommunications infrastructure well into the millennium.

NishTV

NishTV published on 1 Comment on NishTV

NishTV and its founder Richard Ogima are using new and social media services to cover Aboriginal life in Canada and in particular in the region of Northern Ontario, the Nishnawbe Aski Nation. It broadcasts positive and inspiring messages about issues that concern Aboriginal people, e.g. homelessness in Vancouver in connection with the Olympics in 2010, or the challenge of losing weight. And NishTV reports from events and happenings in the Aboriginal communities, e.g. the 2009 Pow-Wow in Thunder Bay.

from http://www.nishtv.com/about-nishtv

NishTV is Northern Ontario’s hottest website that captures the heartbeat of the Anishinabek Community. We use video-media in a youthful, trendy and positive way to give the Native experience more zest and coolness. Our aim is to represent and give exposure to those cool people who never get recognized for the things they are doing or who need a little exposure because they are stepping out in the community with arts, leadership, business or other creative projects.
….

more at:
http://www.nishtv.com
http://www.youtube.com/user/nishtv?gl=CA&hl=en